《醫者心》詞不達意的話何其多

施壽全 / 馬偕醫院醫師 2024/05/15 18:12 點閱 1034 次

社會運作上有許多眾人耳熟能詳,也大致了解其意的名詞,但從字面仔細剖析,卻會發現它們其實是邏輯不通的。

衰竭應是衰弱

人體許多器官,當質量毀損了相當程度,就會出現機能不足的現象,醫學上稱為Failure。Failure是失敗,但中文譯為「衰竭」,例如heart failure(心衰竭),hepatic failure (肝衰竭)等等。

但failure譯成衰竭並不妥當。因為「竭」是「盡」,只是器官failure有程度差異,譯成「衰弱」或「衰退」才正確。

板凳球員才是應援

事實上,器官損壞早期,身體會啟動將原本未用的細胞加入運作的機制,使機能仍維持正常。這種機制就是「儲備能力」,但醫學家稱之為compensation(補償)。補償好(compensated)機能就正常,反之補償不好(decompensated)就異常。

然而,器官哪些部分原本運作,那些必要時才動員,解剖上無法區分。而且,器官責任是一體的,豈有那些細胞負責,遇困難才找其他細胞「補償」的道理?器官無法劃清責任,但球隊倒是可以。

任何球賽都有先發或主力球員,有些則在旁休息,稱為板凳球員。板凳球員有球隊需要援助時接受調派出場的責任,換句話說,他們才是球隊的「應援」成員,但一般人卻把與比賽主體無關的啦啦隊稱為應援,實在有點荒唐。

經濟實無著陸問題

學者們喜歡用「著陸」軟硬,來形容經濟指標從高下降的情形。但「著陸」需先確定,經濟可否比喻為飛機?飛機不可能一直飛,而經濟則是不停運作,所以經濟並非飛機,沒有著陸問題。

經濟比較像汽車,平時均速前進,有時堵車停滯,有時高速行駛,遇困難是路面崎嶇或上下坡,速度過快,但剎車正常可以控住,或剎車失靈,車子陷入泥坑,都能形容經濟起伏跌宕。只是汽車事故太普通了,不用飛行比喻,顯不出驚悚。

「通貨」就是「錢」。通貨膨脹的定義,指的都是物價,膨脹的是物價,根本不是通貨。物價上漲時,人們買東西的意願可能減少,所以市面流通的錢也不見得會膨脹。然而,專家若說錢變薄或物價上漲,將現顯現不出別具一格的專業。

凡事不是都該「名正言順」嗎?這社會所以運作失調、價值紊亂,部分原因可能與詞不達意卻還是自我感覺良好有關吧!