〈地球氣候〉野生動物與地球科學密不可分

汪中和 / 中央研究院研究員 2024/03/07 18:04 點閱 1885 次
世界野生動植物日讚頌野生動植物的美麗和多樣性,也為提高公眾意識,使公眾更加深入瞭解保護野生動植物對於人類的諸多益處提供了一個契機。(網路截圖)
世界野生動植物日讚頌野生動植物的美麗和多樣性,也為提高公眾意識,使公眾更加深入瞭解保護野生動植物對於人類的諸多益處提供了一個契機。(網路截圖)

世界野生動植物日在每年的三月3日,由聯合國大會於2013年十二月20日通過決議制定的,主要的目標是促使人們重視、珍惜野生動植物,提高對它們的保護,並表達對所有野生動植物在我們人類生活和地球健康所做貢獻的感謝。

物種減少 衝擊嚴重

這一國際節日也提醒我們,必須關注野生動植物群體的完整與健康,加大打擊有關野生動植物犯罪的力度,降低人為因素導致的物種減少,因為物種減少一定會帶來經濟、環境和社會非常嚴重的衝擊。

目前地球科學界不但每日從天空的衛星、地面的測站、海洋的船舶等處所,收集無數有關地球環境的數據,同時還廣泛的借助野生動物,來協助科學的研究和環境的保護,因此野生動物在地球科學的觀測中扮演著十分重要的角色。

野生動物必須多樣性

首先就是能夠強化生態系統健康的監測。經由觀察野生動物的行為、棲息地和遷徙的模式,研究人員可以評估生態系統的健康狀況。例如,候鳥可以控制害蟲、為植物授粉、並成為其他野生動物的食物;透過衛星、雷達的數據,鳥類遷徙模式可以顯示氣候和環境的變化對生態系統的影響。

再來是提升物種多樣性的研究,野生動物是地球上物種組成的主要部分。藉由研究不同物種的行為、適應能力和互動,可以更好地了解地球生物繽紛豐富的多樣性。

第三是幫助疾病的監測。許多野生動物可能是病原體的宿主,例如蚊子就攜帶了登革熱、茲卡、日本腦炎、瘧疾等不同的病毒,而生活在山林中,晝伏夜出的貉,可能是新冠病毒蔓延到人類之前的「中間宿主」。研究野生動物的分布與習性,確實可以幫助我們預測和控制疾病的傳播。

地球觀測的重要

第四,野生動物對環境非常敏感,是極佳的環境變化指標。它們的行為和生活型態深受氣候、汙染和棲息地變化的影響,例如熱帶珊瑚的白化,就是海洋暖化的最佳指示劑。觀察野生動物群落的長期變化,可以作為推斷環境變化的外在指標。

最後,動物本身可以作為地球觀測的數據收集器,憑藉配戴著更小、更輕、更耐用的感測器,野生動物能夠提供更多珍貴的資料。目前已有超過 1000 種動物佩戴了各式的感測器,例如大象、河馬、馴鹿、鴿子、海豹和其他動物,以便在一直難以測量的地方收集數據,幫助填補了我們對地球科學探索的空白。

以研究工作極為艱困的南極地區來說,研究人員如今可以藉助海豹的日常活動,獲得深達一千公尺海洋垂直剖面的溫度與鹽度;在時間上非但不侷限於夏天,冰封冬季都可以收集到數據,在空間上還可以涵蓋海岸地區與開闊大洋,這是傳統研究完全做不到的事。

總之,野生動物是地球科學研究的重要資源,它們提供了許多關於地球環境和生態系統的寶貴信息,拓展了研究人員的視野,豐富了我們的研究內涵,可以說是我們人類絕對不可或缺的得力幫手。