找外星人不能靠DNA 可採環境監測(科學人 Scientific American)

簡嘉佑 2023/01/31 15:53 點閱 4863 次

The Search for Extraterrestrial Life as We Don’t Know It

跳脫地球生物的觀點,才能真正探索外星生命!天體生物研究學長期致力於找到外天空世界的「生物特徵」,如DNA、RNA等物質,但新想法指出,或許外星人生命特徵與地球生命大相逕庭,不該用地球的觀點來看宇宙,應該從全新角度切入。

外星人以特定物質繁衍

目前科學界對於「生命」的定義仍莫衷一是,如「能夠產生變異,且能繁殖」的物種、「能產生天擇演化,且能自我維繫的生態系統」等意見。但在地球生命都需要依靠DNA來運行,產生特定的化學作用與繁殖。

但科學家開始質疑,或許外星生物的繁衍方式不同於地球生物,可能倚靠著其他物質來進行繁衍,而不是常見的碳、蛋白質或胺基酸等物質。加州理工學院學者指出,尋找外星生物的重點不在於找到「特定物質」,而是找到能夠進行「消耗能量(如進食或消化等行為)」、「自我維持」、「吸收環境的資訊」與「存活」等生命表徵。

從環境物質下手

但面對全然未知的生物,化學物質又有成千上萬種,究竟應該從什麼角度切入,使得科學家頭痛不已。目前研究團隊希望透過觀察環境物質的複雜程度,來找到生物存在的證據。

研究團隊實地考察位於加拿大的Kidd Creek礦山,深入地下約3千公尺,找到銅、錫、鎢和硫的混合物,然而自然狀態下,這些物質不太可能自行組成混合物,研判是在生物外力的影響下,而形成的結構。目前木星衛星2號上就有類似於加拿大Kidd Creek礦山的環境,如果能找到類似的晶體,就能大幅增加找到生物存在的證據。

此外,沒有生命的事物與其環境常處於某種平衡狀態,而有生命的東西會利用能量來保持與周圍環境的差異,意味著如果一旦環境出現特定化學物質異常的狀況,生物存在的可能性就提高不少。

https://www.scientificamerican.com/article/the-search-for-extraterrestrial-life-as-we-dont-know-it/