避免人類被滅絕 NASA撞歪小隕石

呂翔禾 2022/09/27 17:07 點閱 2735 次
圖說:NASA近日成功撞擊小衛星Dimorphos,盼藉此實驗撞擊後小衛星偏離軌道的效果,避免有隕石撞擊地球。(Photo on Wikimedia Commons)
圖說:NASA近日成功撞擊小衛星Dimorphos,盼藉此實驗撞擊後小衛星偏離軌道的效果,避免有隕石撞擊地球。(Photo on Wikimedia Commons)

【台灣醒報記者呂翔禾綜合報導】為了不讓《慧星撞地球》情節上演,NASA在26日宣布,成功用Dart衛星撞擊環繞小行星Didymos的小隕石Dimorphos,未來幾天將要觀察Dimorphos的運行軌道是否改變。NASA希望藉此模擬未來若有隕石撞地球的情況下,要如何用衛星改變隕石軌道,避免人類如恐龍在白堊紀末期一樣,因隕石撞地球而滅絕。

成功撞擊目標

根據《英國廣播公司》報導,NASA在26日宣布,以Dart衛星擊中寬160公尺的小隕石Dimorphos,未來幾天另一顆衛星LICIACube,還有全球數十架望遠鏡將會觀測Dimorphos與其環繞的主星Didymos運行的狀況,看Dimorphos是否會因為此次撞擊改變軌跡,讓新軌道小於原本的環繞軌跡。

NASA很謹慎的選擇這兩個星體進行實驗,避免因為實驗導致隕石改變的軌道會經過地球。主導此次實驗的約翰霍普金斯大學應用物理實驗室的科學家瑞文金表示,此次任務應用的技術叫「動能衝擊」,若未來有其他星體或物體要撞擊地球,都可以使用這類技術,使該物體偏離原本運行的軌道,遠離地球。

人類對太空隕石恐懼

維基百科》提到,未來歐洲太空總署也將在2年後派遣3個衛星探勘Didymos與Dimorphos這對可能對地球有潛在威脅的雙生星(擁有衛星的小行星),衛星將會在2027年抵達,並測量撞擊對小衛星的影響與觀察撞擊坑的特徵。由於恐龍在6500萬年前因隕石撞擊滅絕,讓人類對太空物體撞擊地球非常憂心。

根據約翰霍普金斯大學應用物理實驗室估計,若地球遭遇直徑140公尺的隕石撞擊,就有機會產生1-2公里寬的撞擊坑,並造成大規模的傷亡;若是直徑1 公里的隕石,則會造成10公里寬的隕石坑,全球將會面臨嚴重的災害;若是1萬公尺的隕石,會造成全世界大滅絕。