《教育停看聽》研究計畫審核 不妨改用抽籤?

張瑞雄 2022/09/12 10:40 點閱 1936 次

大學教授的責任是教學和研究,而研究需要買設備和研究人力,這些都需要資金的支持,所以每個國家都有一個官方機構來贊助大學教授做研究,台灣的叫做「國家科學與技術委員會」(簡稱國科會)。

同儕審查很無奈

研究資金補助的過程通常是教授主動寫計畫書送給國科會審查,國科會則是透過同儕審查(Peer Review)的方式將計畫按照評審的分數排列,然後再按年度研究經費的多寡決定哪些計畫可以獲得補助。所以即使所有的計畫都很好,但還是要割捨分數在後面的計畫。

既然是同儕審查就難免有人為的因素,因計畫申請需要包括歷年的著作,因此很難做到雙向匿名,亦即審查人知道申請者是誰,但申請者不知道被誰審查的。所以有時當計畫被「仇人」審查到時,即使再好分數也不會好看,只能徒呼負負。

通過審查者抽籤補助

英國國家學術院(British Academy)是英國的國家學術機構,建立於1902年,以研究人文學科與社會科學為主。最近國家學術院進行一項大膽的測試,將試行英國首個主要的「研究彩票」,隨機選擇通過所有質量審查的計畫不再排名,而是用抽籤方式來的到一萬英鎊的補助。

國家學術院是繼今年自然環境研究委員會(Natural Environment Research Council)進行的一項小型試驗之後,英國第二家研究補助機構試驗這種研究資金的分配方式,這項為期三年的試驗是迄今為止最重要的試驗。去年,國家學術院撥款140萬英鎊資助160個研究項目,支持64所大學的學者。

減少種族歧視

它遵循瑞士、奧地利和紐西蘭的研究贊助機構進行的類似試驗,這些試驗旨在減輕同行評審員的負擔,並消除對女性和少數族裔申請人或來自不太知名大學的申請人的偏見,根據一些研究,與來自更知名大學的白人男性同行相比,他們不太可能獲得研究計畫贊助或在知名學術期刊上發表。

英國國家學術院的試驗被認為是世界上第一個專注於社會科學和人文研究的研究彩券。

國家學術院負責研究和高等教育政策的副總裁表示,新的遴選計畫的方法將「減輕審查人員的負擔,而且至關重要的是,對於申請人及其研究機構而言,將大量減輕申請計畫的行政工作。」

中籤看運氣

新制度還可以避免下意識的偏見,對代表性不足的群體和機構將更加公平。這項試驗將是一種更透明的方式,將有限的資金沒有偏頗的分配給所有的人,只要其計畫有一定的水準。

當然任何制度都有其缺點和不完美之處,對於運氣不佳的(彩券沒中)著名教授,一定會感到很沮喪。但如果教授的名氣夠大研究夠好,總是會有另外的補助的。而對於在排名在後大學任教的教授,這絕對是一個提升自己的好機會,當然要運氣夠好。