〈地球氣候〉夜間高溫 恐增高死亡率

汪中和 / 中央研究院研究員 2022/08/17 17:01 點閱 1403 次

高溫熱浪在今年的夏季裡,一直是新聞報導的焦點;世界各大洲都紛紛打破溫度的記錄,我們正在見證氣候歷史上升溫最快、分布最廣、持續最長的歷程。

夜間溫度上升更快

氣象的觀測數據顯示,除了每日的均溫在升高,夜間的溫度增長率其實比日間快了2~3倍,已成為教科書的典型案例,原因有兩個:氣候暖化和人為的城市化。

由於夜間的空氣邊界層比較薄,對暖化更敏感,也更容易升高溫度。此外,城市的熱島效應,加劇了熱能的累積。因此導致夜間升溫快速,日夜的溫差減少。這種夜間更快速暖化的情況,在未來幾十年內還會持續下去。

炎熱的夜晚威脅睡眠

今年5月,丹麥哥本哈根大學發表在《一個地球》期刊上的研究,就衡量了氣候暖化對我們睡眠的影響。該研究追蹤了2015~2017年,在68個不同國家/地區,約5萬人、超過741萬次睡眠的紀錄,並與當地氣象數據結合在一起分析。

結果清楚顯示,當夜間氣溫偏高時(>25℃),睡眠就會受到干擾;每升高1度,大約減少0.3分鐘的安眠,特別是深度的睡眠品質影響最大。研究也指出,當睡眠時間少於6小時,患心血管疾病的風險提升50%。這是氣候暖化影響人們日常生活的明確實例,是現在進行式,並不是未來式。

重要的是,睡眠損失的分佈相當不均勻。老年人的睡眠時間縮短,大約是年輕族群的2倍;低收入國家又比高收入國家,大約高出了3倍。

另一個讓人憂心的是,我們的身體不管經過多少次炎熱的夜晚,都無法去適應睡眠時的溫度上升,也就是只要夜溫高,睡眠品質就一定受到影響。

炎熱夜增高死亡率

美國北卡羅來納大學8月下旬發表在《刺胳針行星健康》期刊上的一項新研究,分析了1981~2010年間,中國大陸、韓國和日本共28個城市與夜間高溫相關的死亡率,並結合氣候暖化的不同情境,模擬未來持續升溫後,對死亡率的衝擊。
結果顯示,到本世紀末,東亞28個城市,炎熱夜晚的發生頻率將增加約76%,而夜晚高溫的平均強度將從20.4°C增加到39.7°C,幾乎翻了一倍。

如果不採取任何措施來遏制氣候暖化,未來夜間氣溫的上升,會使全球死亡率升高60%。這是首次針對炎熱的夜晚對死亡率可能造成的長期影響,也是氣候暖化對公共衛生的重大警訊。

夜間增溫要提早預警

以往我們多半關注熱浪在白天對生活的影響,也會採取相應的措施,卻很少注意到夜間氣溫上升對我們健康帶來的風險,這種情況需要改變。近期相關的研究,提醒我們暖化的影響是全面的,在高溫的日子裡,不論白天或晚上,我們的生活與健康都會受到損害。

在氣候暖化背景下,高溫熱浪事件將成為一個新常態,開始早、結束晚、持續時間長,這種形態在未來會越來越明顯。政府一定要開始制定有效的因應策略,不但在炎熱的天氣裡要採取有效措施,還需要設計預警系統來解決夜間高溫帶來的危害。