爬梳典藏文獻 揭密百年睡蓮新品種

杜聿鎧 2022/07/05 11:38 點閱 4093 次
研究員表示,因為巨型睡蓮太過顯眼,過去反而未能妥善研究外型相像的三類品種。(Photo on Flickr)
研究員表示,因為巨型睡蓮太過顯眼,過去反而未能妥善研究外型相像的三類品種。(Photo on Flickr)

【台灣醒報記者杜聿鎧綜合報導】外型與荷花相似,可供食用、藥用的睡蓮又發現新品種,這種名為「維多莉亞玻利維亞」的睡蓮以葉寬超過3公尺的巨型尺寸寫下了世界紀錄。不過在仔細比對科學插畫時,科學家意外發現近期的新品種早在近200年前就有紀錄,只是長期在過去被誤會成同一物種。

巨型睡蓮塵封已久

根據《BBC》報導,新品種的睡蓮「維多莉亞玻利維亞」(Victoria boliviana)以葉寬超過3公尺的驚人尺寸,維持著難以超越的世界紀錄,儘管如此,玻利維亞長久以來未被研究學者正確分類,與亞馬遜和克魯齊亞種的巨型蓮花混淆。

睡蓮研究者馬格達萊納博士指出,新品種的睡蓮與另外兩種巨型睡蓮應有所不同。同時,來自玻利維亞的科學家與植物標本園致贈了一批睡蓮種子,睡蓮研究學者藉由種子的提供和養殖,在控制環境條件的情況下,得以將三項品種相互比對,釐清種間的細部差異。

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亞馬遜種蓮花於1850年的科學插圖,(Photo on Wellcome Collection)

因緣揭開百年誤會

根據《邱園》研究指出,玻利維亞睡蓮的葉寬直徑最長可達3.2公尺,生長於玻利維亞世界數一數二大的濕地中。一年多次開花,一次只開一朵,且顏色隨著開花時間由白轉粉,周遭則佈滿密刺。種子形狀與刺的分佈方式,使它與同屬的兩類睡蓮有所區別。

為了全球氣候變遷而研究、紀錄物種的同時,植物藝術家與科學家合作,繪製植物的科學插畫,在創作者Lucy Smith的慧眼觀察下,也才發現了新品種與早在1845年就發現的睡蓮之間的相似處,揭開了被誤會近200年的秘密:其實它們是另一種睡蓮。

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亞馬遜種蓮花於1850年的科學插圖。(Photo on Wellcome Collection)