〈地球氣候〉2021年4項破記錄氣候指標

汪中和 / 中央研究院研究員 2022/05/25 11:35 點閱 1517 次

聯合國世界氣象組織在5月18日出版了2021年全球氣候狀況(State of the Global Climate in 2021)報告,明確指出有4個關鍵的氣候變化指標 (溫室氣體濃度、海洋溫度、海洋酸化、和海平面上升),都在去年創下了新紀錄。

這是一個明顯的徵象,顯示人類的活動導致大氣和海洋中大規模變化,對地球的永續發展和生態系統造成有害和持久的影響,並正將人類推向災難的深淵。

溫室氣體蓄熱能

以大氣層的二氧化碳來說,2021年的年均濃度高達416.4 ppm,比工業革命時期高了150%;今年4月夏威夷冒納羅亞測站的月均值達420.23 ppm,是四百萬年以來頭一次月均值邁過420 ppm的門檻。
高濃度的溫室氣體,攔截了更多的熱能,尤其在過去二十年海洋熱含量的增長十分快速,去年更達歷史新高,導致海洋熱浪在全球各處交互出現。自1955年以來,海洋吸收的能量,相當於53多億顆的廣島型核彈。預計未來數百年,海洋仍將繼續增溫,並且還會向深處延伸。

海洋酸化傷生態

人類每年向大氣中排放的二氧化碳,其中有約23%被海洋吸收,以致海水的酸鹼值不住降低,海洋日益酸化。工業革命前,海洋的酸鹼值約為8.2,如今海洋的酸度已經惡化了30%,是至少2萬6千年以來的最低水準;預計到本世紀末,海洋的酸鹼值將下跌至7.8。

海洋酸度增高,會危害到許多海洋動物的生存,也會改變食物鏈的結構,進而威脅到糧食安全,旅遊業和海岸的保護。更麻煩的是,隨著海洋酸鹼值的降低,從大氣中吸收二氧化碳的能力也會下降,反過來又加速氣候的暖化,造成惡性的循環。

海平面加速上升

在海平面方面,2013年至2021年間,全球海平面的上升速率為每年4.5毫米,是1993~2002年期間的兩倍多,顯示海平面的上升率正在加速,主要原因是兩極地區冰原的大量流失。以空間來看,西熱帶太平洋、西南太平洋、北太平洋、印度洋和南大西洋都是增長較快的區域。

海平面上升對數以億計的沿海居民產生重大的影響。雖然海岸線的侵蝕加劇、三角洲的沉降和淹沒,是擋不住的長期威脅,但最緊迫的還是颱風和海平面上升的疊加影響。因為若颱風發生時又適逢漲潮,會出現可怕的風暴潮,高漲的潮水將淹沒廣大的範圍。2020年5月印度洋超級氣旋安潘(Amphan)引發的風暴潮,海水漫入內陸遠達25公里,這是我們臺灣也要面對的嚴峻挑戰。

除了這4項創新指標,高溫、乾旱、洪澇、強颱、火山、地震在2021年也同樣在全球各地肆虐,導致近3千億美元的經濟損失,以及數百萬人的流離失所。

聯合國的新報告提醒我們,氣候極端變化的衝擊正在我們眼前發生,我們若不停止排放溫室氣體,將使地球繼續暖化數百年至千年,影響以後世代的生存。誠如聯合國秘書長在報告發佈時所說:我們必須即刻終結化石燃料的使用,加速可再生能源的轉型,這是人類唯一的安全途徑。