疫情憂鬱成毒品溫床 美原住民遭重創

林志怡 2021/12/23 12:57 點閱 1725 次
新冠疫情使成人藥物濫用情況惡化,但青少年有顯著減少的跡象。(直播截圖)
新冠疫情使成人藥物濫用情況惡化,但青少年有顯著減少的跡象。(直播截圖)

【台灣醒報記者林志怡綜合報導】毒品濫用成為新冠疫情下的美國「絕望病」。成人因為失業、孤立而大量使用毒品,其中作為社會弱勢的原住民更是首當其衝,目前冰毒濫用死亡人數暴增了 12 倍。但一項研究發現,有別於成年人的絕望情境,青少年的藥物濫用有顯著減少的趨勢。

毒品造成原住民危機

美聯社指出,新冠肺炎疫情席捲美國開始,吸毒過量致死人數激增了近 30%,創下歷史新高,且去年又以美洲原住民的死亡率最高,專家以「絕望病(disease of despair)」形容此一現象。

美國地區毒品特別工作組指揮官克萊茲克去年對地方報指出,毒品風行可說是「新冠肺炎大流行下的另一場流行病」,使得更多人在憂鬱、絕望、失業下走向藥物濫用。

美聯社解釋,原住民除了遭受疫情衝擊外,數代累積的種族歧視創傷、貧困、失業、公衛支援體系缺陷都讓其社區較其他族群更為絕望,近年來,整體與甲基苯丙胺(冰毒)濫用的死亡人數幾乎增加了兩倍,其中美洲原住民死於甲基苯丙胺的可能性暴增了 12 倍。

青少年濫用減少

雖然成人的藥物濫用不斷惡化,但一項研究指出,美國青少年藥物濫用與其他成癮性物質使用的比例,曾在 2019 年出現急劇增長的情況,但在 2021 年有「顯著下降」。其中,8年級、10年級、12年級生的大麻使用比例顯著下降,總體非法藥物濫用減少比例則以10年級、12年級生最為明顯。

美國國家藥物濫用研究所主任沃爾科指出,過去從未見過青少年吸毒人數在一年內如此顯著減少,可見青少年日常生活在疫情期間發生了翻天覆地的變化,目前還無法精確推測讓濫用行為減少的原因,可能包括毒品供應變化、家庭力量參與、同儕壓力減少等因素。

警語:珍惜生命,遠離毒品。