微生物愛吃塑料 能救環境有益回收

簡嘉佑 2021/12/15 13:02 點閱 11939 次
塑料汙染日漸嚴重,甚至危害人體健康。微生物中能夠降解塑料的酵素有助於緩解地球的塑料汙染。(Photo by Paolo Margari on Flickr under C.C. License)
塑料汙染日漸嚴重,甚至危害人體健康。微生物中能夠降解塑料的酵素有助於緩解地球的塑料汙染。(Photo by Paolo Margari on Flickr under C.C. License)

【台灣醒報記者簡嘉佑綜合報導】微生物能分解塑料,成為環境未來救星!世界範疇的研究指出,超過4分之1的微生物體內都有可以降解塑料的酵素。研究人員說,除了「有助解決塑料汙染外」,應用於回收塑料,再製作工業產品。另外一項研究指出,大眾目前攝取的微塑料量已經對細胞造成傷害,減少環境的塑料變得更加緊迫。

會吃塑料的微生物

衛報》報導,大範圍的研究發現,全球海洋與土壤的微生物正在消化塑料,並發現3萬種不同的酵素,能降解不同類型的塑料。目前研究發現,有超過四分之一的微生物體內帶有可降解塑料的酵素,而且地區塑料汙染程度與這些微生物成反比。研究人員說,該研究成果是一個「微生物有助解決全球塑料汙染」的證據。

目前仍有許多類型的塑料難以被降解或回收,但使用特定的酵素來加速分解,有助於將廢棄的塑料再利用製作成新產品,減少對於原生塑料的需求。目前也針對許多新的酵素進行研究,盼能適用於未來的工業產品製作。

科學家們說,本次研究中發現的酵素有將近 60% 不屬於任何已知的酵素類別,代表這些酵素都在人類尚未發現的地方降解塑料。瑞典查爾姆斯理工大學教授內勒尼艾克說,「下一步就是在實驗室中測試最有希望的候選酵素,密切研究它們的特性以及降解率」,並可以針對特定聚合物來調整酵素的種類與組合。

微塑料危害大

研究人員表示,過去70年來塑料製品的產量從每年200萬噸至3.8億噸,並且發現可降解塑料的酵素都分佈特地區域的細菌體內,如垃圾場之類塑料廢棄物氾濫地區。

而科學家近期透露,在實驗室研究人們通過食物攝入的微塑料時,發現目前的攝取量已對人體細胞造成傷害。《自然雜誌》報導,如果微塑料小到足以進入細胞或組織,可能會使肺組織發炎,並導致癌症。較大的微塑料則可能仍帶有增塑劑、穩定劑和顏料等化合物,這些物質的化學毒性也對人體造成了負面影響。