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《夜行大腦》

醒報編輯 2021/09/06 08:37 點閱 3936 次

睡眠常被認為是寧靜安詳的活動,但對這些有睡眠障礙的人來說,夜晚可能充滿喊叫、抽搐、打鼾和痙攣。在這本書中,作者蓋伊醫師記錄他二十多年來治療各種睡眠障礙患者所聽聞的個案經歷。

藉由這十幾位病人的生命故事,蓋伊醫師將帶我們探索大腦如何控制睡眠,以及當睡眠機制故障時,會引發哪些症狀:遺傳如何讓我們在睡夢中遊走、進食、性交甚至騎車?神經系統中的化學物質為什麼會讓我們在開車時突然睡著?癲癇如何讓人以為自己是在睡夢中被掐住,無法呼吸?

睡眠障礙已經是現代的隱性流行病,我們應該更正視睡眠問題,而閱讀本書即是為你打開一扇知識之窗,它將帶你重新理解睡眠在生理、心理與神經健康上的重要性。

「這名三十九歲的患者來找我,主訴的症狀非常奇怪,」轉介信上寫道。「過去兩年多來,他每次大笑或有時劇烈運動後,背部都會先出現一種詭異的感受,接著是癱軟的感覺,導致他整個人突然失去平衡,跌倒在地。」

因大笑而癱倒

我一邊用眼睛掃過文字,一邊在腦海中搜尋該名患者(他叫亞卓安)猝倒的可能原因。會不會是癲癇、昏倒或心律驟變?還是脊髓受傷?然而真正吸引我目光的細節是信中提到的兩個字──大笑。

亞卓安走進神經內科診所時,我看到的是一名和我年紀相仿的男子,身高比我矮一點,頭髮逐漸斑白,穿得西裝筆挺,應該是下班後直接過來的。亞卓安親切和善,個性直率,講話也很幽默,但顯然完全搞不清楚到底是怎麼回事。他坐在我對面,開始講述他的故事。

笑到腿軟

他想起第一次猝倒發作的時候。當時他正開車去探望父母。「我偷偷摸摸地沿著車道走,可以看到我媽正在後花園忙東忙西,」亞卓安回憶道。「她就站在花園籬笆旁邊,我想說突然大叫猛敲籬笆應該很好玩,她一定會嚇到跳起來,然後大家就會笑成一團。每次都這樣。」

事情還沒完呢。「但我完全沒料到的是,我突然跌坐在地上,只能沿著車庫門慢慢爬,最後在車道上躺了我猜大概有十五到二十秒吧,身體還微微顫抖。」

亞卓安繼續描述其他事件。「還有幾個例子。有一次是我去參加友人的四十歲生日派對。我承認當時我喝了幾罐啤酒,但時間還很早,大概傍晚左右,我也完全可以站,所以我就站在一張矮沙發旁邊,有幾個朋友坐在那張沙發上,接著我就整個人突然跌到他們身上,真的是有夠搞笑的。我就躺在他們大腿上耶。」

沒有失去意識

另一次,亞卓安和家人一起度假。他們坐在野餐長椅上,亞卓安的女兒則在吃餅乾。「我們就坐在那裡,然後我又搞笑了,所以,」他邊笑邊說。「我就隨便掰個藉口糊弄過去,撥掉臉上的夾心蛋糕,因為我整個人突然往前倒,結果弄得滿臉都是蛋糕。」

我和亞卓安以比較籠統的方式來討論他的猝倒現象。顯然發作當下他並沒有失去意識。他自始至終都處於百分之百意識清晰的狀態,周遭的一切他都看得一清二楚,也聽得一清二楚,幾乎就像有人突然拔掉他的插頭一樣。霎時,他全身無力、肌肉癱軟,有如破爛的布娃娃跌落在地。

「一切發生得太快,真的太快,但我現在已經學到要多注意,有時能順利捕捉到這些徵兆。具體來說是下背部的癱軟感,彷彿肌肉的力量蒸發了。而且這並不像昏倒之類那樣瞬間發生,比較像是慢慢癱倒,也阻止不了。總之我就這樣癱倒在地。我之所以用『癱倒』而不是『驟跌』或『倒下』這兩個詞,是因為這是一個緩慢的過程。」

觸發點很明確

我詢問亞卓安發作結束時的情況。「會稍微舒緩一點。但不是能馬上一躍起身、恢復正常那樣,比較像是逐漸甦醒吧。」正如他的醫生在轉介信中提到的,這些症狀的觸發因子非常明確。「觸發點通常是我—─這樣講好像有點自大─—但通常是我身為笑點王的時候,」亞卓安說。

「我可能是在講笑話或是做些好笑的事。我可以坐著看喜劇演員表演,笑到整個人快崩潰都沒事,但要是我跟你講些我覺得你會覺得好笑的事,就很有可能以癱倒在地收場。所以看起來應該是自傷性疾病沒錯,我覺得啦。」

後來我跟亞卓安的妻女見面,他們的說法就和亞卓安跟我說的差不多。亞卓安的女兒蘇菲(十三歲)和艾琳(十歲)討論到爸爸的幽默感。我問她們覺得爸爸好不好笑?「不好笑!」艾琳給了一個非常明確的答案。

女兒的回憶

我很確定我女兒一定也會這樣說我。蘇菲的回答稍微仁慈一點。「有時候還算好笑啦,」她說。「要看笑話的內容而定。因為我年紀比較大,幽默感比艾琳成熟,所以我覺得爸爸的笑話有時還滿好笑的,除此之外就……嗯,完全不好笑。」

接著談論到可憐的爸爸各種猝倒案例時,蘇菲一路從頭笑到尾。她和艾琳聊到有一次全家人一起去動物園玩。

「我們走到猴子區,經過一個圍欄,爸爸看到告示牌上寫著『藍山雀』(bluetit,tit又有乳房的意思),顯然他覺得自己很搞笑,所以就講了一個很瞎的笑話,」兩個女孩邊說邊咯咯笑,坐在兩個女兒後方的亞卓安太太也拼命憋笑。「沒想到他突然癱倒,整個人掛在圍欄上,嚇死人了!不曉得其他路人看到會怎麼想。他一半身體在外面,一半在圍欄裡耶!」

大笑竟引猝睡

還在當醫學生的時候,我都會用《圖解神經醫學及神經外科學》這本教科書來複習、準備期末考。如今再拿出來翻翻,心裡突然湧起一股難堪的感覺,原來這本書和「神經學傻瓜入門」沒兩樣。然而細看時我才發現,書脊在103頁的地方有點破損。我霎時憶起自己從前深受那一頁的內容吸引,為之著迷。

該頁詳述了一種名為猝睡症的神經系統疾病。當時我們對這種病還不甚了解。根據書中描述,猝睡症的症狀包含在不適當的地點和環境出現令人無法抗拒的睡意、睡眠麻痺、將睡之際的幻覺及猝倒,亦即突然喪失姿勢張力(posturaltone)。患者會癱倒在地,不會失去意識,大笑或大哭等情緒可能會導致症狀發作。

我想起自己當下覺得很不可思議,神經系統疾病居然有無數種奇異又驚為天人的樣態。我不停翻閱,一而再,再而三地著迷於這一頁。幸好現在我對猝睡症的理解不再局限於這本書了。亞卓安於看診時所描述的很明顯就是猝倒。

睡眠不足卻無病徵

「我的手臂會下垂,頭也會下垂,而且通常會出現些微顫抖。可是我聽得見,看得到,當然也可以呼吸啦。基本上身體完全癱瘓,沒辦法動,但意識非常清楚。發作時間大概五到三十秒不等,要看情況,不過幾乎每次都會完全癱倒。」

奇怪的是,儘管亞卓安在金融業工作,工時超長,每天還要花四個小時通勤,導致他嚴重睡眠不足,他卻完全沒有出現其他猝睡症病徵—沒有嗜睡,沒有幻覺,也沒有睡眠麻痺。

雖然猝倒基本上屬於(具體診斷出來的)猝睡症的特殊病徵,但沒有任何跡象顯示他罹患了猝睡症。我告訴亞卓安,他的情況聽起來很像典型的猝倒,不過我們還是需要進一步檢查。於是我安排了血檢、大腦與脊椎磁振造影(MRI)和睡眠研究,以尋找猝睡症特有的徵狀。

神經系統疾病

什麼是猝睡症?為什麼會導致這些奇怪的現象?直到我進行醫學院畢業考之際,這種病依然是個謎。然而過去二十年來,我們對猝睡症的理解徹底改觀。在我看來,猝睡症與大腦中心深處的少數神經元受損有關,屬於純粹的神經系統疾病,而找到解開猝睡症謎團的鑰匙、得出此結論的過程也非常有趣。

最早關於猝睡症伴隨猝倒的描述可追溯至十九世紀後半葉。1880年,法國醫師季利諾首次提出「猝睡症」(原文出自希臘語,意為「突遭睡意侵襲」)一詞;直到第一次世界大戰後,嗜睡性腦炎大流行(據傳當時肆虐全球的流感狂潮就是引起這種症候群的元凶),才重新燃起了社會對猝睡症的興趣與關注。

進行入睡測試

初診後不久,亞卓安便入院參與睡眠研究。其中一項猝睡症診斷試驗是要將多種感測器貼在他身上,以監測他的呼吸、心率、腦波與肌肉活動。考量到這種不尋常的環境設定,他整個晚上睡得還算正常。

第二天進行的是入睡潛伏期間測試。燈光每隔兩個小時就會轉暗,亞卓安試著入眠,我們則監測他的情況,好了解他有多快入睡,以及他在這二十分鐘內會進入哪一個睡眠階段。

在猝睡症的案例中,阻止個體於入睡後迅速進入快速動眼期的神經機制出了錯,因此患者能火速進入快速動眼期,有時甚至從清醒狀態直接進入此階段。入睡潛伏期間測試只有短短二十分鐘,若受試者多次進入快速動眼期睡眠,就表示出現猝睡症的特徵。由這點出發,不難理解患者為什麼會出現某些猝睡症症狀。

睡眠表現正常

若從清醒直接進入做夢階段,那清醒狀態下經歷夢境的表現可能就是躺在床上看見、聽見房裡的聲音和事物。倘若身體於清醒時啟動了快速動眼期睡眠的肌肉無力機制,那患者就會感到全身麻痺。如果上述兩種情況一併出現,會引發一種令人極度不適的感受,患者會躺在床上出現幻覺,彷彿看見房間裡有人或有什麼東西,但又被牢牢釘在床上動彈不得。

然而,當我查看亞卓安的研究結果,卻沒看到夜間早發快速動眼期發作,日間小睡測試也沒有出現短時間入睡及快速動眼期睡眠的特徵。完全沒有猝睡症的跡象。除了有點打鼾和腿部抽動外,他的睡眠研究結果完全正常。猝倒通常會伴隨嗜睡,甚至在嗜睡症狀出現長達數年後才會顯現出徵候。很少看到有人在沒有猝睡症其他症狀的情況下出現猝倒現象。

(興韻/輯)

《夜行大腦》
作者: 蓋伊・萊施茨納
出版社:臉譜

其他書訊:

《精準領導》

作者: 孫繼濱
出版社:崧燁文化

「在所有企業中那些被提拔的幹將,為數不少的人徹底失敗,多數人平平淡淡,成功者則寥寥可數。」-管理大師彼得.杜拉克。

管理者的表現,取決於它們的職業習慣,即思維習慣。本書提出「職業習慣」和「職業基因」兩大概念,並據此引出如下觀點:管理者(各級經理人員)和技術者(各類專業人員)是兩種不同的職業;他們有著不同的職業習慣;在知識經濟時代,管理者通常出身於技術者。

全書的精神若用一句話來概括,就是:管理者,若要卓有成效,必須克服自身技術者的職業習慣,建立管理者的職業習慣;必須抑制自身的技術職業基因,喚醒自身的管理職業基因。

《豐壤之地》

作者: 翁豪杉, 吳惠晶
出版社:柏樂出版

做農路上一路摸索向前,從一開始不斷的試行錯誤,到走上自己專屬的道途,中年轉職做農夫的翁豪杉深刻體悟了一件事:「土地,真的不需要人工介入做太多事情!」如果我們相信,大自然的生態能自給自足,那麼,就應該把一切做主的權利,還給大自然,還給土地。

四步農法堅持四「不」原則:不噴藥、不施肥、不除草、不翻土。翁豪杉認為,只有使用對土地好的農法,做農才會開心,農夫開心了,種出來的作物自然好吃。他施行四步農法近二十年,成功種出每到產季就供不應求的美味紅龍果、「打遍天下無敵手」可以生吃的甘甜玉米,甚至還打破薑、山藥等作物不可連作的魔咒。

《愛的決定學》

作者: 蓋瑞.湯瑪斯
出版社:格子外面

和誰結婚不是重點,列擇偶條件前先問自己:我為什麼想結婚?為了逃離原生家庭?年紀到了一直被催婚?身邊朋友都結婚了,我也要?

有件事可能使你感到震驚:光是相愛還不夠!「為什麼結婚」比「跟誰結婚」還重要。這不表示「跟誰結婚」完全不重要,只是當你捫心自問,並徹底搞清楚「為什麼想結婚」,將使你在擇偶時更加明智。這攸關十年後你所流下的淚水是喜極而泣,還是悔不當初。

蓋瑞.湯瑪斯繼《婚姻靈修學》後,再次翻新你對浪漫關係的看法,不但帶你明白上帝設立婚姻的核心意義,更提供許多務實的擇偶建議,讓你未來的婚姻無論經過多少年,除了幸福,還有意義、使命,以及永恆影響力。


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