《修辭的陷阱》

醒報編輯 2021/08/03 07:57 點閱 9581 次

《修辭的陷阱》條理清晰地說明民主國家中的政治宣傳如何打著理想的旗號,實則摧毀了理想,並讓社會陷入更深的不平等困境中。

平等之所以應當被支持,就是因為不平等往往會讓身處其中的人難以正視不平等的現實困境,並且難以察覺言論的錯誤之處。本書將提供理論工具,幫助我們在觀點極化與假新聞主導討論空間的時代,理解語言潛在的威脅,以及政治宣傳何以讓有效溝通變得窒礙難行。

在此之前,瞭解政治宣傳是什麼,以及它為何能夠在民主社會中有效運作,是瞭解我們所處現實的關鍵。

如果民主國家的公民沒有時間自己做研究,有時候衛生福利部就得去負責照顧公民的健康。因此在某種意義上,公民把提供健康資訊、提出相關警告的工作,全都委託給了衛福部。以香菸包裝上的警語為例,我們可以說這種時候是公民默許了衛福部去散播這種警告;但如果公民沒有默許,那麼香菸警語在民主上也會有問題。

顛覆型政治宣傳

接下來,我們來看幾個顛覆型宣傳的簡單例子。第一個例子出自卡爾‧哈特所討論的,二十世紀早期的種族歧視意識形態。當時常常有人認為黑人離不開古柯鹼,譬如1914年就有一位醫生在《紐約時報》上說黑人特別容易重回這種毒品的懷抱。

大部分的黑人(negro)都既窮、沒讀書、又遊手好閒……一旦養成吸毒習慣就沒救了。想讓黑人遠離毒品就只能把他們關起來,但這也只是治標而已。他們一旦被放出來,就會再次回到毒品的懷抱。

不正義的定罪

城市的富有菁英吸食古柯鹼,其他沒錢的人則只能吸食廉價古柯鹼。但在1980與1990年代的「反毒戰爭」中,下城黑人吸廉價古柯鹼而被判刑的人數,明明高達富有白人因吸高純度古柯鹼而被判刑的一百倍,政客卻能成功地讓人們認為這是合理的,而且並沒有什麼好奇怪的。

哈特用有力的論證指出,政客之所以可以在「反毒戰爭」中,讓人民相信這麼誇張的判刑人數差距與社會強調「法律與秩序」的理念之間沒有矛盾,就是因為二十世紀早期那些有問題的意識形態,至今都默默讓人們覺得黑人特別容易吸毒,不會注意到這麼大的判刑人數差距顯然違反正義。

這種宣傳宣稱自己要讓社會守法循序,卻讓人們接受了不正義的定罪結果,反而使守法循序的理念難以實現。

環保被抹黑

第二個例子來自詹姆斯‧霍根的《掩蓋氣候真相》。霍根在書中提到,美國石油協會組了一個團隊推動〈全球氣候變遷溝通行動方案〉,而且「這份文件直接寫明自己的目的,就是藉由媒體傳播,讓民眾相信氣候變遷論述中有很多說法並不可靠」。

他指出,該團隊的創始成員之一史蒂芬‧米洛伊是《福斯新聞》裡的「垃圾科學專家」,「這個人一輩子都在搞公共關係與遊說。埃克森美孚、菲利普莫里斯、愛迪生電力協會、國際食品添加物委員會、孟山都等公司都付過他錢,讓他把環保研究抹黑成帶有其他目的的「垃圾科學」。

米洛伊要求科學必須保持客觀,但他的言論卻違反了這項理念,只有那些相信了企業贊助的氣候變遷否定論意識形態的人,才看不出來。

革命與服從不相容

第三個例子是中國文化大革命的標語:「毛主席的無產階級革命勝利萬歲!」這句話中有問題的地方在於「萬歲」。數千年來,這個詞在中國通常都出現在百姓對皇帝的呼號「吾皇萬歲萬歲萬萬歲」裡面,字面上的意思就是希望皇帝能一直統治下去。

問題就出在這:君主制的政治理念是服從權威,「革命」卻是反對服從權威的。但這句話裡面的意識形態,會讓人民以為所謂的「革命」就是讓國家幫每個人做所有決定。一旦相信了這種有問題的意識形態,人民就看不出「革命」與服從權威根本水火不容。

政治獻金是民主威脅

第四個例子來自美國最高法院,它在2010年「聯合公民訴聯邦選舉委員會案」中裁定,企業也擁有美國憲法中賦予公民的權利。最高法院的判決文,把言論自由等權利延伸到企業身上這件事,寫得像是《民權法案》把公民權利延伸到當時法律還沒認可的族群一樣,看起來就像是在宣揚民主精神。

但「聯合公民」這類組織的政治獻金本身,卻是對民主的威脅,一旦撤除組織資助候選人的金額上限,政府就會逐漸落入大金主的手中。

唯物價值當成教義

第五個例子是美國的「成功神學」,這是某些傳道者用電視來傳播的福音,它認為耶穌用施予財富來呈現祂的愛。接受基督會讓你獲得財富,想要發財就要信基督,錢越多表示信得越深。

但耶穌早就盡力澄清過這種謬論,甚至在《馬太福音》中直接明文表示,福是賜在飢渴慕義的人以及為義受逼迫的人身上,而不是富人身上。只有那些相信了有問題的意識形態,把資本主義的唯物價值當成基督教教義的人,才看不出耶穌宣揚的學說跟發財是矛盾的。

深陷意識形態

第六個例子是納粹黨的官方言論,它們把猶太人說成對大眾健康的威脅,譬如希特勒說「猶太人是黑死病」的主張。這句話是公共健康警訊,而說這句話的人聲稱自己所言為真,希望凡是理性的人都認真思考猶太人有多危險。

那些深陷反猶意識形態的人,會真心誠意地散播這類言論。但實際上,當時有很多德國人都是猶太人。去傷害這群德國人,就違反了促進公共健康的理念,因此這類言論的目標,顯然與自己高舉的理念背道而馳。

種族歧視難翻轉

第七個例子來自杜博依斯在1935年出版的《美國的黑人重建》。當時的主流看法,譬如「哥倫比亞學派」歷史學家約翰‧伯吉斯與威廉‧鄧寧都認為,美國內戰之後的重建之所以失敗,就是因為獲得自由的黑人無法好好自己治理自己。

杜博依斯認為事實不然。他說戰後重建之所以失敗,其實是因為白人經濟菁英利用貧窮白人心中的種族歧視,去阻止他們和獲得自由的黑人攜手組織勞工運動,增進整個勞工階級的利益。

但當時他的說法幾乎沒有人理,大部分人都選擇了帶有明顯種族歧視的詮釋,經過了幾十年後,人們才終於承認杜博依斯的解釋才正確。杜博依斯在該書最後一章〈歷史中的宣傳〉指出,伯吉斯與鄧寧的詮釋傷害了歷史,扭曲了歷史應該準確地陳述真理的理念,使其淪為統治與權力的工具。

歷史詮釋淪為宣傳

如果歷史必須講究科學,如果精確忠實的人類行為細節紀錄可以成為後人的量尺、成為國家的道標,那麼歷史的研究與詮釋方法就必須符合一定的道德標準。

但如果我們是要把歷史當成自嗨的工具、當成國家自我吹捧的素材,讓歷史帶給我們虛幻的滿足感,我們就既不能用科學的方式研究歷史,也不能把科學的研究結果寫進歷史之中,而必須直接承認自己在使用某種版本的歷史事實,並讓我們的下一代長成我們想要的樣子。

杜博依斯認為,伯吉斯與鄧寧,以至於整個白人對於美國戰後重建的歷史詮釋,全都是宣傳。因為這種論述號稱忠於歷史,卻違背了歷史應該符合科學記錄真實的理念,讓歷史去為強權與利益服務。

(興韻/輯)

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