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最早雞化石出爐 探究演化奧秘

呂翔禾 2020/03/19 15:14 點閱 19705 次
最早的雞被發現,讓科學家有更多資料,完整恐龍與鳥類的演化拼圖。(Photo from Pxhere)
最早的雞被發現,讓科學家有更多資料,完整恐龍與鳥類的演化拼圖。(Photo from Pxhere)

【台灣醒報記者呂翔禾綜合報導】不是最早鳥類,而是最早的雞!近日來自劍橋的科學家發表報告稱,他們在歐洲找到6700萬年前的鳥類化石,而且根據骨頭特徵,這個化石應該是所有現代雞類的祖先。鳥類雖然由恐龍演化而成,但是中間過渡演化過程的化石證據卻比較少,這次的發現對於恐龍、鳥類的演化研究都是非常重大的發現。

根據《英國廣播電台》報導,這次發現的化石,年代大約在6700萬年前(白堊紀末期),而且6500萬年前就是著名的「白堊紀大滅絕」這代表雞這個物種是經過大滅絕後存活的物種,而且這個化石的保存非常完整(在古生物學界,發現「完整保存的化石」是非常不容易的),也讓科學家可以更了解鳥類的演化。

「我們認為這是鳥類化石的”Wonderchicken”,對於科學家釐清鳥類演化有很大的幫助。」論文主要作者菲爾德提到,此化石在北新罕布夏發現,當時的環境,根據地層資料推判,是處於熱帶淺海區域,加上牠的腿比較長、瘦,跟槳一樣,所以牠可能住在海邊,具有划水能力,不只是單純的陸生動物。

根據科學家推測,這隻最早的雞總重可能只有400克,體型相對大部分生物是較小的,這可能是牠躲過大滅絕的原因,而且根據骨頭型態推測,這個化石是現代的雞、鴨等家禽類的祖先。《論文》中提到,化石是在美洲大陸發現,跟過往家禽類在岡瓦那大陸(現在的歐亞地區)的假說有衝突,因此未來還有很多可以研究的地方。

此論文被發表在科學界最高殿堂《自然雜誌》。

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