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火山無預警噴發 旅遊景點藏危機

汪中和 / 中央研究院研究員 2019/12/17 20:19 點閱 874 次

12月9日下午,紐西蘭北島東海岸外約50公里的白島(White Island)活火山突然無預警的噴發,滾燙的火山灰、泥漿與蒸氣瀰漫火山口周圍,導致當天登島觀光的遊客逃避不及而造成至少14人死亡的不幸事件,也使得火山旅遊的安全再度引起人們的關注。

火山景點暗藏危險

地球表面有5百多座活火山經常噴發濃煙和有毒氣體,地表溫度高,處處暗藏風險。但是由於火山及其周圍的風景都比較秀麗,又有火山口的獨特風光,一直吸引成千上萬遊客絡繹不絕的前往觀賞與探險,紐西蘭的白島就是其中之一。這個火山島是私有的著名風景區,每天可允許約1萬人搭船登島觀光,相關的旅遊活動開展了30年都相安無事。

白島在1914年就曾發生過嚴重的爆發活動,使得在該島採集硫磺的12名礦工遇難;近年來也有多次短暫的噴發,最近一次是在2016年四月,顯示該島的火山活動從未休止。紐西蘭的地質災害研究機構透過監測系統,會針對該島的火山活動發布警戒訊息。

無預警蒸氣室噴發

然而這次白島火山突然噴發,事前並沒有明顯的預警信號,是一件出乎意料的自然災難,但卻不是罕見的事。原來火山的噴發基本上可分為兩種:岩漿式噴發和蒸汽式噴發。岩漿式噴發有明顯的岩漿運行,可以藉由觀測微震活動、地表變形、火山岩漿和氣體活躍狀態等指標,判斷是否進入噴發狀態,並事先對附近民眾發布警報。

而蒸汽式噴發就難以預測,因為這類噴發是由於火山裡的地下水受到岩漿加熱,達到沸點的水汽壓力在火山地層內不斷累積,超過臨界點時就會沿裂隙噴發而出。這種噴發事前沒有明顯的岩漿運動,目前的監測系統難以察覺,一旦發生自然就難以躲避,這次白島的憾事就是典型的蒸汽式噴發造成。

另一個案例發生在日本中部的御嶽山(Mount Ontake),該火山標高3067公尺,是僅次於富士山的第二高山,由於坡度低、山形優雅對稱,又有完善的登山設施,成為老少咸宜的觀光勝地。2014年九月27日正逢秋紅的賞楓季節,眾多民眾上山旅遊,沒想到近中午時御嶽山火山口突然發生蒸汽式爆發,頓時濃煙密布、石塊亂飛,造成63人死亡的慘劇,是日本二次大戰後最慘重的火山意外。

記取教訓嚴防災害

御嶽山的無預警噴發事件促使日本政府大幅修改了火山防災的準則,不但對2級以上的警戒限制進山,也決定對1級警戒(平常)階段的突發狀況作好相應的準備,例如強化智慧型手機提供即時火山資訊,並且建造躲避飛石的堅固掩體等。

臺灣的大屯火山、龜山島都屬於活火山,一萬年來都有多次火山噴發的地層紀錄;甚至清乾隆時期(約在1785年前後),龜山島還有火山噴發的歷史記載。雖然我國研究機構已在2011年於陽明山國家公園設置大屯火山觀測站,建立各項即時監測系統,對大屯火山及龜山島進行長期性的火山活動監測,但是只能防範岩漿式的噴發。

由於這二個地區目前都是觀光活動的熱門景點,火山範圍內的地下水也相當豐沛,因此務要記取國外發生火山災害的教訓,密切防範蒸汽式爆發所帶來的災害,以降低可能的風險與損害。


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