留學完全攻略 申請學校,怎樣學CV

醒報編輯部 2019/07/28 17:35 點閱 1956 次

一手搞定留學申請

我萌生出國念書的想法是在大學六年級(醫學系七年制,現已改為六年)時,那時候通過學校的英文面試,獲得去美國交換一個學期的機會。

在美國當交換學生,讓我覺得自己的視野開闊許多,與來自全世界的醫學生交流、在門診看當地各種族群的病人、獨自在異鄉生活,都是難得的經驗。因此,我心中慢慢萌生了「出國留學」的想法。

在搜尋美國大學網站後,恰好發現自己喜歡的碩士課程,接著就開始計畫各項申請流程:預計哪一年出去念書?要用哪段時間來準備留學考試?經濟上可以負擔嗎?有哪些資源可以運用?接著,我利用當兵這一年考完托福跟GRE,然後邊工作邊處理出國的申請。

努力就能成功

由於當兵時無法去補習,因此準備托福與GRE時都完全沒有補習,從頭到尾都靠自己找教材念,第一次考試就拿到還不錯的成績(GRE 328、TOEFL 104),因此在準備過程中累積了不少心得。

等到退伍開始當住院醫師時,開始處理出國申請的文件,CV、SOP、找老師寫推薦信等都是一邊工作一邊親自處理文件、跟國外學校聯繫,沒有找代辦業者,最後也幸運的申請上自己的夢想學校。

即使身為住院醫師,每週工時高達80、90小時(醫師沒納入勞基法所以沒有一例一休的工時限制),我還是能順利完成申請流程,因此我相信,看了這本書的你也絕對可以自己一手搞定出國留學申請。

留學是自我的挑戰

「出國留學」聽起來充滿美好想像但又虛無縹緲,很多人的腦海中曾經閃過這樣的想法,卻不知道如何進行。有些人一想到自己是差點被當掉的大學生,或者是職場上的「月光族」,認為自己沒本錢出國與全世界優秀的菁英競爭,於是就默默放棄了。其實,出國念書沒有想像中的難,不管你成績好不好、有沒有錢,只要願意努力,一定可以找到方法出國留學。

在留學申請跟國外念書的過程中,一定會遭遇到各種困難,例如聽不懂老師上課說的英文、生活費不夠、跟租房子的室友不合、辦信用卡被銀行拒絕、家人或男女朋友希望你回臺灣等。但克服這些挑戰後,你會發現自己成長了許多,面對無常的人生更能從容以對。

一個人在海外默默打拚,才有機會坐下來仔細聆聽心中的聲音,思考想追求的人生,了解真正的自己。因此,出國留學不只是念書,更是一種自我探索與挑戰。

臺灣的留學熱潮

美國一直是臺灣學生海外留學首選,因為高等教育水準高、名校多且生活經濟發展好,工作機會也多。臺灣學生赴美留學的熱潮大約在30年前達到高峰,當時每年赴美人數高達5萬人,高居美國國際學生人數第1名。近十幾年來則大多維持在2萬多人,目前居美國國際學生人數第7名。

但最近臺灣學生在美國已經有被中國與印度學生淹沒的趨勢,中國在美留學生人數已是臺灣的十幾倍。我進哈佛大學念書那年,臺灣新生有25人,已是歷史新高,中國新生卻高達400人,是臺灣學生的十幾倍。

在美國念書時,發現很多美國民眾都知道臺灣,但主要不是從新聞媒體上認識,而是因為「有臺灣朋友」或「遇過來自臺灣的學生」,國民外交的重要性可見一斑。

現今許多國家的國際留學生人數不斷增加,臺灣留學生的數量卻不增反降,這是值得深思的現象。希望大家有出國念書的想法就勇往直前,除了帶回最新的研究與技術、讓世界更多人看見臺灣之外,同時也爲自己的人生創造更多可能性。更重要的是,人生只有一回,千萬不要因為一時的猶豫而錯失大好機會。

留學該考慮的是?

很多人到了國外,錢都花了、原本的工作也辭了,才發現出國念書完全不是自己想要的,這樣真的很冤枉。因此,我們要做的第一個決定就是——我該不該出國念書?

這是一項很重大的決定,一來留學需要花費大量時間跟金錢,二來需要準備留學考試(例如托福、雅思或GRE),不管時間、金錢的成本都很高昂。因此出國前一定要好好想一想:「我,為什麼要出國?」,是為名(學歷好看)?為利(留在國外工作或回國可以加薪)?還是單純為了實現人生的夢想?

現今臺灣學生出國念書最常見的原因就是想留在當地工作,因爲歐美待遇普遍比臺灣好。如果你從事的行業在國外發展機會比較好,這就構成了出國念書的充分理由。如果沒有美國大學或研究所學歷,是幾乎不可能在美國找到工作的(拿英國或澳洲的學歷也沒用,除非你念牛津、劍橋等世界名校)。

評估經濟來源

出國留學首先要考慮的就是金錢問題。因為出國的成本很昂貴,除非能拿到獎學金或到消費水平較便宜的國家,否則學費加生活費可能會高達好幾百萬。如果念到一半就因為經費的關係不得不放棄,那多可惜!

以美國為例,研究所的學費動輒一年3到6萬美金,若加上生活費,一年200萬臺幣恐怕跑不掉。如果在紐約等大城市讀書,光房租就很可觀了,一年費用可能會上看250十萬臺幣。

除了金錢花費,也要考慮到「機會成本」問題——如果你是一個上班族,你的成本除了留學的費用,還要算入這幾年在臺灣上班可以領到的薪水。為什麼呢?因為這幾年你可能存到一小筆積蓄,或是在職場上獲得升遷的機會,這些都算是犧牲掉的東西,因此也要納入考量。

當然最理想的情況是拿到全額獎學金,這樣不僅沒有金錢的煩惱,同時也很有面子,代表你是國外學校認可的「優秀人才」,面子裡子雙贏。至於留學經費的來源有很多,包括獎學金、工讀、自身積蓄、親友協助或者是貸款。

計算時間成本

出國留學除了經濟,時間成本也很可觀,尤其是攻讀博士學位,通常4年絕對跑不掉;碩士學位花費時間較短,英、美甚至有許多1年就可以拿到的碩士學位,但如果目標是回臺灣找教職的話,那麼在國外念博士的意義會遠高於念碩士,畢竟找教職還是需要博士學歷。國外的碩士生大部分畢業都會投入職場,不會繼續從事學術研究。

而「準備留學考試」的時間也算在時間成本裡。最理想的狀況是利用大三、大四必修學分較少時準備,如果已經過了這個階段,可能就要空下一整年的時間,或找一份比較輕鬆的工作長期抗戰。總而言之,一定要先估算好自己的準備時間。

至於留學考試要準備多久因人而異。托福每個人的語文程度落差大,準備時間所需也不同;GRE則不管你英文好不好,都要準備一段時間。因為GRE考的是「邏輯思考與批判性思考能力」,針對的對象是「美國大學畢業生」,因此它已經假定英語是你的「母語」,不管你之前高中英文多厲害,就算指考英文考100分,還是得背許多艱澀的單字。

一般而言,如果你是全職考生,至少需完整的準備3到4個月,如果你是上班族或正在念書,那準備時間就要再拉長。預計一天念2到3小時的話,至少要預留半年的時間。

如果發現來不及準備所有考試,那會建議直接延後一年出國。千萬不要為了省這一年的時間,勉強自己去念沒興趣的學位或不喜歡的學校。人生根本不差這一年,何況這一年在臺灣還是可以做很多事,例如工作存學費、拼學術論文發表、把GRE托福分數衝高等。

獲得親友支持

出國前最好先取得家人的支持,才能無後顧之憂的攻讀學位。在國外除了經濟上可能需要家裡支援,一個人在異國念書是很寂寞的,更需要家人當情感上的後盾。

如果家人反對,擔心一個人在國外不安全(尤其是女生),倒是不用這麼擔心。雖然某些地區的確治安不好,但大學多半在文教區裡,學生又多,只要平常不要半夜在外遊蕩,不太會有安全上的問題。

通常學校也會有保護學生的措施,例如提供「免費護送學生從圖書館去搭地鐵或公車」的服務,校園的街道上也會設緊急鈴讓學生通報緊急事件。當然「家家都有本難念的經」,每個人碰到的困難都不一樣,但是我們必須捫心自問:「如果不出國念書,等到二、三十年後再回頭看,你會不會後悔?」。

鼓起勇氣衝吧!

如果答案是「可能會」、「或許會」的話,那還是鼓起勇氣衝吧,畢竟人生無法重來,很多事情現在不做,以後可能就沒機會了。而留學生最常碰到的另一個問題就是:「我與男/女朋友或另一半分隔兩地怎麼辦?」

「與伴侶分開」也是出國留學的無形成本之一。一般來說會變成幾種情形:遠距離戀愛、一起申請學校出國留學或另一半陪你出國生活(拿F2留學生眷屬簽證,但要先結婚才行)。

尤其是攻讀博士學位,真的要好好想清楚。通常博士畢業後還會繼續待在國外做「博士後研究」或找教職,因此時間動輒5、6年起跳,這麼長時間的遠距離不是一般情侶受得了的。

比較常見的是先在臺灣結婚然後再帶著小孩(如果有的話)一起過去,不過前提是一定要有獎學金,而且最好是全額,否則很難養得起一整個家庭。

代辦是必須的?

很多人在申請學校時第一個問題就是:「到底要自己弄還是找代辦?」這得視你自己準備的過程而定。如果你是學生,那我建議自己好好研究,雖然很花時間,但會學到比較多東西,對自己申請的學校也會有更多了解。

而且現在網路資訊發達,各個學校都已經將申請所需資料,還有各項審核條件都公告在學校網頁上,要弄清楚其實並不困難。也可以善用網路上的交流論壇,例如PTT的留學版,也有一些有用資訊,在上面提問都會有熱心版友回答。

如果你是上班族,平常上班就夠累了,放假還要準備留學考試,實在沒有多餘心力去查留學相關的資料,那麼找代辦會是很好的選擇。他們可以提供留學方面的諮詢、幫忙處理留學申請的文件、與國外學校溝通等。

留學資訊公開透明

但代辦業者知道的東西,你自己也應該知道。代辦雖然事前幫你跟學校溝通,但到了當地,碰到問題還是得自己解決。對學校的課程及教授的研究內容也應該比代辦業者更熟,才代表你了解這個學位對你的意義何在。

我們這一代好處在於現在的留學資訊相當公開透明,幾乎所有需要的資訊能在國外學校網站上找到。國內各大留學教育展、各大學辦的留學心得分享講座更是不計其數,連各校的世界排名都可以輕易的在網路上查詢到。

因此,除非代辦業者在當地學校有特殊人脈,或者可以幫忙弄到一些重量級人士寫的推薦信,才有特別的價值。能不能進好學校還是取決於你本身的條件,代辦可以幫忙省一些時間,也可以幫你解決一些疑問,但對於申請的結果好壞,其實影響不大。

更重要的是,不管代辦業者厲不厲害,都應該自己去了解申請的細節,因為沒有人有義務為你的人生負責。出國留學是很重要的人生決定,不應該把自己的命運完全託付在別人手上。說直接一點,如果你自己對細節完全不了解,就算代辦業者做得不好,你也不知道。

如何挑選代辦

找代辦最重要的當然就是「專業度」,一個專業的代辦有下列幾項條件:一、 代辦業者是否熟悉你的領域,如果你申請的領域是比較冷門(較少人申請)的,就要特別注意。

隔行如隔山,出國留學的領域非常多,如果代辦諮詢人員對你攻讀的領域沒經驗,那幫助其實不大,光預估學校落點就可能不準。如果你的領域是熱門領域,例如MBA、電機資工(EE or CS、化工 、機械等等,代辦業者的經驗一般較豐富,因此可以提供你更多的幫助。

二、 代辦業者的規模與名氣,除非是個人工作室,不然挑有一定規模的會比較保險。雖然規模大不代表品質就好,但是一般來說,這樣的業者較有標準流程,內部的資料也較齊全。

盡其所能提升自己

三、參考前人心得,更直接的方法是參考身邊親朋好友或是網路上的心得,同領域的更佳。很多人都會在網路上分享自己找代辦的經驗,當中有正面也有負面的案例,非常具有參考價值,大家不妨先打聽或搜尋一下,貨比三家不吃虧。

四、自己要追蹤申請進度,現在留學申請大多採線上申請,帳號密碼都在你自己手中,因此不要偷懶,一定要定時登入系統檢查申請進度。一方面避免遺漏學校的重要資訊,另一方面也掌握代辦業者的進度。

但請注意,能不能順利被心目中的學校錄取,關鍵還是在你自己的條件,代辦業者只是提供一些選校建議、協助處理申請流程,並確保你能夠充分運用自己的條件優勢。

因此,盡其所能的提升自己的條件才最重要,拉GPA可能來不及(如果已經畢業或快畢業),至少托福、GRE成績是掌握在自己手中的,研究經驗、競賽成果、publication等也是隨時可以加強的部分。

《美國留學攻略:哈佛畢業生教你寫CV&SOP》
作者: 曾文哲

出版社:時報出版

出版日期:2018/11/20