NASA太空人鏡頭下的世界

醒報編輯部 2019/05/24 11:49 點閱 3250 次

讀阿波羅計畫繪本立志當太空人

泰瑞・維爾茲才剛學會認字的時候就愛上太空了。他在幼稚園時讀的第一本書就是關於阿波羅太空計畫的繪本。阿波羅太空人第一次踏上月球時,他還在學走路,但阿姆斯壯、艾德林、柯林斯,以及一起完成那場登陸月球壯舉的其他太空人的故事,讓童年時期的他完全沉醉其中。認識了他們的事蹟,他小小的心靈立下了志向:泰瑞・維爾茲最想做的就是當一個太空人。

迷上太空的泰瑞不放過所有機會,一心一意地想要了解離開地球表面的生活是什麼樣子。他房間的牆上貼滿了海報,有遙遠的星系、戰鬥機,以及任何和飛行或太空有關的東西。1976年,他跟著爸媽到華盛頓特區的史密森國家航太博物館參觀,看了一部IMAX影片《飛吧》,講述從熱氣球到載人太空船的飛行史。

泰瑞為攝影與太空狂熱

泰瑞在巴爾的摩郊區長大,很難看到繁星點點的夜空。因為城市光害和霧霾的影響,能看到的星星寥寥可數。11歲那年,泰瑞收到的耶誕禮物是他生平第一架望遠鏡,於是他開始自己摸索如何觀察太陽系和銀河系以外的星系。有了這個機會能把夜空中那些遙遠星體看得更清楚一點,他就對太空更加無法自拔了。

泰瑞剛開始對太空、以及可以載人上太空的飛機和火箭展現濃厚興趣的同一時間,也對攝影產生了興趣。尚未成年的他自從拿到了一臺柯尼卡35mm單眼相機之後,就開始學習攝影的所有知識:快門和光圈對成像的影響、底片的類型,以及不同焦距鏡頭的用途。泰瑞對攝影的各個環節都非常著迷,長大以後,他對攝影的熱情未曾稍減,和他夢想進入太空的熱情同樣旺盛。

高空上的人生

泰瑞在後來所受的教育中一步一步往夢想靠近。1989年他從美國空軍學院畢業,主修應用數學,輔修法文,然後取得安柏瑞德航空大學的航空科學碩士學位。空軍生活讓泰瑞有機會探索世界,在地面上深入感受地球之美。他到法國空軍學院當了一個學期的交換學生,畢業並獲得飛行員資格後,被派駐到美國各地、韓國與德國。這段期間,泰瑞駕駛過40多種飛機,飛行時數超過5300小時。

走遍世界的同時,泰瑞也秉持攝影的興趣,記錄下旅行的過程,以及途中見到的新地景。雖然他沒有受過正式的攝影訓練,但這項技術給了他機會記錄下各式各樣的影像,從日落、家庭生活,到戰鬥機駕駛座上的視野。因為在空軍服役的關係,泰瑞也才有這個機緣見到他的童年英雄之一:巴茲・艾德林。同為空軍飛行員,又是阿波羅太空人的艾德林,兩人的忘年之交一直持續至今。

獲選NASA太空梭駕駛

在空軍待了11年之後,泰瑞於2000年獲選為NASA太空梭駕駛員。他和其他六名飛行員以及十位任務專家一同展開全方位培訓。成為一名太空人需要多年的練習,太空人不是只要懂得駕駛太空船,或在無重力狀態下行動而已,當然這些技能也很重要,但他們還必須學習醫療程序、練習求生技能,並在實物大小的模擬器上演練他們將在太空中進行的工作。

預定前往國際太空站的太空人必須參加語言課程,以便與其他國家的任務控制中心溝通(泰瑞能說流利的俄語和法語);要在中性浮力實驗室培養太空漫步時的知覺能力,這是一座巨大的游泳池,可以模擬在真空中移動和工作的感覺。

要通過這麼多訓練,太空人至少需要兩年,才能完成第一次進入太空的準備。但由於幾項環境因素,包括太空梭的技術問題,以及90年代後期雇員過剩等,泰瑞剛獲選時,菜鳥太空人都要等上8到12年才能進行第一趟飛行任務。他們等待的時候,就在地面上擔任各種不同的職務。泰瑞擔任過好幾次太空梭任務、以及早期很多次國際太空站遠征的任務控制支援。

從穹頂艙看見國際站全景視角

在NASA工作了十年後,泰瑞終於第一次有機會登上奮進號太空梭前往太空。他是STS-130任務的駕駛員,這次任務是把兩個新的艙段送到國際太空站。第一個艙段是「寧靜號」,裝載了維生設備與其他器材;第二個是穹頂艙,這是一個多窗口的實驗艙,讓太空人可以看見國際太空站的360度全景視角。這裡後來成了泰瑞在太空站上最喜歡的地方之一,他有很多照片都是在這裡拍的。

這次太空梭任務結束返回地球大約兩年後,泰瑞開始為了長時間待在國際太空站接受訓練。這次受訓又花了兩年半,所有時間都在練習太空漫步,以及與新組員合作。通常國際太空站同時會有六位太空人住在上面,每一次有新的人員編組上去,就稱為一次「遠征」。太空人前往國際太空站或返回地球都是三人一組,組員會有幾個月重疊。所以每次新太空人到達太空站時,上面已經有一群老手可以指導他們大小事,很多細節沒有親自在太空站裡待過是不會知道的。

NASA在太空中停留天數第三長

2014年,泰瑞與兩位隊友,俄羅斯國家航太公司的安東・謝克佩雷洛夫和歐洲太空總署的莎曼珊・克利斯托孚瑞提,一起登上俄羅斯火箭聯合號TMA-15M前往國際太空站。他們總共待了200天,參與第42和43號遠征。這是NASA太空人在太空中持續停留的天數第三長的。第43號遠征期間,泰瑞擔任國際太空站的指揮官,負責太空站和太空人的安全,並確保任務成功。

國際太空站以每小時2萬8000公里的速度飛行,每天繞地球16圈。第42/43號遠征組員在國際太空站停留期間,共繞行地球3184次,飛行超過1億3440萬公里,進行數百項科學實驗,並執行了三次太空漫步—NASA內部稱為艙外活動。在本書中,讀者可以在正文旁邊看到泰瑞的註解,解釋諸如此類的NASA術語和程序,並介紹任務期間對他有重要意義的人。

200天拍31萬張照片破世界紀錄

在太空站上的200天中,泰瑞總共拍攝了31萬9275張照片,創下太空人在太空中拍照數量的世界紀錄。泰瑞想和更多人分享他的照片,於是在任務控制中心的協助下開設了推特和Instagram帳號。很快他就有了很多粉絲,從此社群媒體成了他太空生活中很重要的一部分。本書也收錄了泰瑞的推文,內容包括他對時事的評論,以及他每天目睹的美麗風景。有了社群媒體這個管道,泰瑞得以和世界各地成千上萬的太空愛好者分享他對太空的熱情。

此外,他還拍了一部名為《美麗星球》的IMAX電影,和大家分享他的太空飛行體驗。兩位經驗豐富的IMAX電影製作人,東尼・邁爾斯和詹姆斯・奈豪斯,訓練泰瑞和他的組員利用國際太空站上的攝影器材來拍攝這部電影。這部電影於2016年4月在史密森國家航太博物館的戲院上映,裡面收錄了泰瑞和其他太空人在國際太空站上生活和工作時拍攝的片段。

精選一系列大尺寸跨頁的太空照

2016年,泰瑞從NASA退休。在這個機構待了16年,在太空待了超過200天之後,他決定繼續往前走,並讓年輕的太空人也有機會體驗太空的奇妙。他把自己在繞行地球期間拍攝的照片和個人看法分享出來,希望刺激對話,思考人類未來會怎麼在太空中發展。上太空的經驗對泰瑞的人生造成重大的影響,因此他大力主張人類應進一步探索地球以外的世界。

在本書中,泰瑞敘述了他上太空前後的完整故事,從第一次離開地球表面的興奮旅程,到太空中那幾個月的日常生活,文字之間穿插了泰瑞和隊友在任務期間拍攝的數百張照片。每一章故事結束之後的「觀景窗」單元,精選一系列的大尺寸跨頁照片,展現泰瑞鏡頭下從艙內到艙外的太空站生活,以及他日常所見的地球和宇宙的壯闊風景。

俯視藍色星球:一位NASA太空人的400公里高空攝影紀實
原文作者:泰瑞‧維爾茲
譯者:周如怡
出版社:大石國際文化
出版日期:2019/04/11