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(STEAM專欄)從一支行動電話的環保談起(張瑞雄)

張瑞雄 / 國立台北商業大學校長 2019/03/13 16:57 點閱 4325 次
手機的普遍與環保幾乎是正反兩方的陣營(網路截圖)
手機的普遍與環保幾乎是正反兩方的陣營(網路截圖)

全世界去年行動電話銷售超過15億隻,你知道裡面的種種電子線路和零件要用到多少地球的資源嗎?週期表上有118個元素。一部iphone包含了大約75個。用「大約」是因為沒有人知道確切的數目,蘋果公司也不會提供。

3C產品代價高

但這就像微波晚餐的食品添加劑標示一樣,讓人眼花撩亂且不知所云,如果沒有這些神奇的週期表元素,你口袋裡的通訊奇蹟就不會存在。但像手機這樣設備的存在是有代價的,其中很多的珍貴金屬都是來自從地球深處開採的岩石,過程通常會破壞環境,並有令人憂慮的勞動環境和人力。

其實你手裡拿的智慧手機就像拿著一個微型世界,考慮一下手機中的一些成分,你就會明白其中的原因。外殼的鋁來自鋁土礦,這通常產於熱帶的沉積岩。作為鋰離子電池內陰極的鈷是從經濟貧困、但礦物豐富的剛果民主共和國的葉岩和砂岩中開採的。

稀土元素會讓螢幕發光,還有揚聲器內的磁鐵,這些主要來自內蒙古和中國南部。還有鎢、鉭、銅、錫、金、銀、鈀等等,這些元素來自地球上的每一個大陸。

循環經濟難執行

兩年前蘋果公司宣佈希望「有一天」能停止「開採地球」,此後蘋果開始了一場秘密的、多方面的反廢物戰爭,希望從徹底回收i產品。雖然有一些小里程碑,例如設計一個每小時能撕開200部iphone的機器人或用「100%回收鋁」外殼的iMac,但離真正無採礦的目標仍遙不可及。

對於任何手機或筆電製造商來說,實現可持續發展專家所說的"循環經濟"將相當於,對所有產品的整個生命週期進行革命性的改變,尤其要有突破性的新回收技術的開發。但最關鍵的是,廠商將必須做出設計上和政策性的改變,鼓勵消費者用軟硬體維修的方式來延長設備的壽命,而不是為了使用最新的機型而丟棄舊的設備。

營利、環保難兼顧

問題是,這究竟是講究獲利的廠商真正想要的未來,還是被投資者和環境保護者所逼迫下的不得已?

消費者對圓滑的偏好,讓整體設計的手機非常難以拆開維修,比如要更換壞了的螢幕或更換沒電的電池都非常耗時和昂貴。這種設計也讓機器人手臂無法自動拆解不要的手機並回收資源,讓資源再利用變得更困難。

2017年蘋果的新系統限制舊iphone的速度造成消費者反彈,蘋果決定將電池更換費從79美元下調至29美元以示道歉,所以電池壞掉的人就更願意換電池而不用買新手機,光這個舉動就讓公司少賣了數十億美元的新手機。

賺錢還是環保,永遠是公司的兩難,手機如此筆電亦然。對於筆電王國的台灣而言,如何自動拆解一台筆電且回收其資源更值得研究呀!


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