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矮行星「妖精」軌跡神秘 似第九大行星

陳恩潔 2018/10/03 18:50 點閱 3316 次
新發現的矮行星「妖精」擁有極狹長的橢圓運行軌跡。(photo by Carnegie Institution for Science, DTM, Roberta Molar Candanosa/Scott Sheppard)
新發現的矮行星「妖精」擁有極狹長的橢圓運行軌跡。(photo by Carnegie Institution for Science, DTM, Roberta Molar Candanosa/Scott Sheppard)

【台灣醒報實習記者陳恩潔綜合報導】在遙遠神秘的宇宙裡,恐有第九個巨大行星和地球一樣圍繞著太陽運轉!天文學家近日藉由位於夏威夷的天文台望遠鏡發現矮行星「妖精」,綜合觀察外太陽系矮行星的運行軌跡,顯示都受到一未知的巨大物質影響,很可能是一個位於外太陽系、比地球更大的行星存在。

據《衛報》報導,最新發現的矮行星「妖精」是既賽德娜及2012VP133後所發現第3顆位於外太陽系的小行星體,它擁有狹長的橢圓狀運行軌跡,近日點為太陽至冥王星的2.5倍、遠日點卻有60倍之遙,需4萬年才能繞太陽一周。綜觀3顆行星的運行軌跡,很有可能是受到一位於外太陽系歐特雲區域的大質量行星影響。

據《SPACE.com》,華盛頓卡內基科學研究所史考特.雪伯博士表示,目前「妖精」的照片非常模糊,只夠得知它的存在。他也強調,這發現只是人類對外太陽系的初步認識,他們相信,在過去認為空無一片的區域中,其實有數以千計的矮行星漫遊其中,目前的發現只能算是冰山一角。

加州理工學院行星科學系助理教授康斯坦丁.拜塔金一直以來致力於研究仍處於假說階段的「太陽系第九大行星」,他表示此項發現為一重大突破,並指出儘管人類已研究太陽系達數百年之久,對其了解仍非常有限。

處於冰凍狀態的矮行星「妖精」最初藉由日本國家天文台在夏威夷毛納基山天文台所發現,天文學家表示將於11月起對「妖精」進行進一步的深入研究。



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