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暖化再惹禍 綠蠵龜漸化成雌性

莊瑞萌 2018/01/14 15:22 點閱 4422 次
大堡礁是綠蠵龜棲息地之一。(Photo by Tam Warner Minton on Flickr used under Creative Commons license)
大堡礁是綠蠵龜棲息地之一。(Photo by Tam Warner Minton on Flickr used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】全球暖化另類發威,讓綠蠵龜變成以雌性為主的物種。美國科學家透過內分泌學與基因長期研究後發現,受到暖化影響造成澳洲大堡礁沙灘溫度提高,結果也造成綠蠵龜幼龜多成為雌性。科學家擔心,一旦該趨勢延續下去,恐怕不利綠蠵龜的族群繁衍。

據《印度泰晤士報》報導,沙子溫度會決定幼龜的性別,溫度越高,會產生更多雌龜。美國國家海洋暨大氣總署科學家表示,過去20年來,澳洲北部大堡礁島嶼溫度已經提高到幾乎沒有公龜可以從當地棲息沙灘出生的程度。雖然過去數十年來,研究人員已知道高溫會改變海龜後代的性別,但這次是首度在野外族群直接記錄到這種趨勢。

這次研究結合內分泌學與基因創新,評估數百隻海龜的性別,以便了解多年來,在不同棲息地未成熟與成熟海龜的性別比率。結果發現,在較涼爽南部棲息地沙灘的綠蠵龜中有65~69%是雌龜,來自較溫暖的北部沙灘則傾向為雌龜,成龜中雌性比率為86.8%,亞成體雌龜比率為99.8%,幼龜雌龜的比率則為99.1%。

據《商業內幕》報導,研究人員結合溫度數據後發現,過去20年來北部族群主要都是出現雌性,一旦溫度持續提升或無法穩定,研究人員認為完全雌性化在短期內就有可能出現。

研究人員傑森表示,「這次結果給予我們重要的新視野,發現在過去數十年來上述族群群體的改變。令人擔心的是,我們也發現氣候改變會如何影響上述海龜,以及世界其他地方海龜的壽命。」

近期1份在《自然》期刊刊登的研究也指出,地球在本世紀結束時可能比科學家原先預期的更熱15%。因此,海龜研究人員警告,若沒有適當管理,幾十年內這些綠蠵龜將就此滅絕。

綠蠵龜已被國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄列為瀕危物種。

本次研究結果刊登在《Current Biology》期刊。



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