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氣候變遷融冰 高緯度河川改變流向

莊瑞萌 2017/04/20 20:39 點閱 15096 次
圖為卡斯卡烏希冰川邊界的河谷地形。(Photo by University of Washington on Flickr used under Creative Commons license)
圖為卡斯卡烏希冰川邊界的河谷地形。(Photo by University of Washington on Flickr used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】氣候變遷造成冰川退縮,一夕間改變高緯度地區的河川流向。美國與加拿大大學合作研究發現,加拿大最大冰川之一的卡斯卡烏希冰川受到氣候變遷影響造成融冰,導致下游的河川流向一夕間被改變。科學家指出,氣候變遷的過程看似漸進式,但其影響卻可能是瞬間的事情。

據《印度時報》報導,去年8月,美國華盛頓大學研究人員蘇佳率先前往加拿大育空領地北部研究當地的河流,結果發現河流已經消失。科學家追蹤至史林斯河河源上游,才發現當時用來引導該河流往北流向白令海的冰川屏障在春天已被破壞,卡斯卡烏希冰川流域面積劇烈改變後,迫使河川流往相反方向再進入太平洋,相差1,300公里遠。

另1名科學家羅伊在《自然地質科學》(Nature Geoscience)期刊指出,過去原本流向白令海的史林斯河已轉向流往另1處河川,最後再進入太平洋,而且史林斯河河床乾涸只須歷時4天。他表示,「棲地已完全改變,水中的化學與生物也歷經大幅改變。」

據《氣候網路》報導,在去年5月之前,卡斯卡烏希冰川共提供2處流域水源以及供應多條河川,其中包括流向太平洋的卡斯卡烏希河以及流向白令海的史林斯河。

但5月下旬,冰川底部的融冰水開始侵蝕冰原,造成1處新的河谷並將史林斯河的水送往卡斯卡烏希河。河流流向被改變後導致後者盆地變高而且乾涸。蘇佳甚至表示,「史林斯河如同被斷頭。」

科學家也指出,上述改變會為下游生態系統與倚賴水源流出的社區造成極深遠的衝擊。例如去年夏天同樣接收史林斯河河水的克盧恩湖,在去年水位也比往年最低點還少1公尺。



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