【世事經眼】木乃伊貓真造假? 經濟學不這麼想 (楊泰興)

楊泰興 / 文字工作者 2015/05/20 12:09 點閱 1779 次
古埃及可能因動物木乃伊「供不應求」、貨源短缺才導致「造假成風」,不肖商人以「有形無體」的動物木乃伊斂財。(photo by  台灣wiki)
古埃及可能因動物木乃伊「供不應求」、貨源短缺才導致「造假成風」,不肖商人以「有形無體」的動物木乃伊斂財。(photo by 台灣wiki)

悠遠的古埃及,無論學術界或通俗流行文化,均是深深地令人迷戀,金字塔與木乃伊是永遠不退流行的話題,最近就有一則有趣的考古新聞引來各國媒體轉載:《BBC中文網》下的標題是「現代科技揭秘古埃及,木乃伊造假成風」。

原來據英國節目《地平線》揭露,曼徹斯特大學的研究團隊利用X光機掃描8百多具各類埃及動物木乃伊,包括了貓狗、鼠、鳥甚至有鱷魚。竟然有3分之1都是空殼完全沒有動物骨骼,只有草、泥土、羽毛。有的只有一點點骨骸,完整骨骸的只有3分之1。

【動物木乃伊不足】
報導稱考古學家與團隊推測,極可能是因為動物木乃伊「供不應求」、貨源短缺才導致「造假成風」, 不肖商人以「有形無體」的動物木乃伊斂財。這個有意思的話題,雖然考古學不是經濟學家的專業領域,但這卻涉及了經濟學最基本的「供需法則」,對此,經濟學不可能沒有看法嘍!而且應該大不相同。

經濟學所謂的供需法則,是指在任何市場當中,都有供給跟需求的兩股力量,透過這兩股力量的彼此拉動,佐以價格機能的配適,決定了商品的「均衡」數量與價格,出現「供不應求」的現象只出現在第一、短期間,第二、供給缺乏彈性。擺在當代世界,最典型的就是「土地」市場,因為土地即便再高價,供給也很可能因為現實因素,沒法增加土地供給。

【市場十分巨大】
而回到動物木乃伊的個案,如果出現供不應求的情形,最合理的推論就是動物木乃伊貨源來自野生捕殺,如同現在的象牙需求來自野生象捕殺,導致大象瀕臨滅種,也因此,還有極端右派經濟學家甚至鼓吹徹底開放象牙市場,就可以透過養殖大象,改善大象絕種問題。

然而,埃及的動物木乃伊的情形到底是怎麼樣呢?其實古埃及這個市場真的是十分巨大,整個歷史歷程也拉得相當的久,近代最早發現是在1888年在伊斯塔布安塔尔村附近發現一個巨大的貓木乃伊墓穴,數量驚人。而英國廣播公司宣稱,現存埃及的動物木乃伊數量可能多達7千多萬件。

考古學家也推測,當時應該有專業養殖場,這也符合經濟學的供需法則的推估,正就是「需求創造供給」,而在漫漫時間長河中,對於市場力量已經介入的動物木乃伊商品,當主力產品均是已經馴養的貓狗時,是不太可能出現考古學家所說的「供不應求」,即使有,也一定是短期現象,不至於有高達三成是以假亂真。

合理推測應該是因為木乃伊市場的鉅大,產生了不同層級的需求,產品因而分級精細化,從覆以金銀面具的動物木乃伊,到部分骨骸的中等木乃伊,到到最低層次的空心動物木乃伊應有盡有,以因應不同所得階層埃及人的需求。

考古學跟經濟學的不同觀點那個對呢?其實只要驗證這樣假木乃伊是長期普遍現象還是集中在某一個年代,或者驗證看看在貴族的墓葬當中是否也存在假動物木乃伊,就可以真相大白了,傷腦筋的是,報導都沒提到這一塊呢?