太空垃圾爆量 雷射技術當清道夫

陳彥驊 2015/04/19 15:23 點閱 5466 次
為因應過量的太空垃圾,由日本科學家領軍的國際團隊,擬用紅外線追蹤技術配合高功率雷射,來把這些廢棄物燃燒殆盡。〈photo by 網路截圖〉
為因應過量的太空垃圾,由日本科學家領軍的國際團隊,擬用紅外線追蹤技術配合高功率雷射,來把這些廢棄物燃燒殆盡。〈photo by 網路截圖〉

【台灣醒報記者陳彥驊綜合報導】太空垃圾過多,科學家將用雷射狙擊處理!科技網站《engadget》報導,為因應過量的太空垃圾,由日本科學家領軍的國際團隊,擬用紅外線追蹤技術配合高功率雷射,把這些廢棄物推入大氣層,並讓它們在大氣層的摩擦過程中燃燒殆盡。研究人員預估,這項技術將可擁有100公里的射程,甚至連1立方公分的小體積垃圾,也都能有效處理。

這份刊載於《Acta Astronautica》期刊中的研究指出,日本理化學研究所領軍國際研究團隊,將修改用來測量大氣層外中微子的極端宇宙空間觀測所(Extreme Universe Space Observatory)功能,讓現有紅外線望遠鏡,能高速追蹤太空垃圾,並以主要用於粒子加速器中的光纖雷射,把這些廢棄物重新推入大氣層中,使它們在過程中燃燒殆盡。

美國空軍的北美空防司令部(NORAD)曾用光學或雷達方法,偵測漂浮於地球周遭的太空垃圾,其中屬於小遊星、彗星大小的數量就多達20,000個;而小於1公分的碎屑、殘漆片,則可能有上千萬粒。在將所有進入軌道的漂浮垃圾重量加總,並扣除已掉回地表的總量後,估計目前約有5,000多公噸、相當於台北市民3天垃圾量的太空廢棄物圍繞著地球。

這些太空垃圾將可能會撞擊人造衛星,導致其無法順利運行,也可能會危及太空中的人造飛行器。若衛星功能受損,定位系統、氣象預報,甚至手機訊號,都將無法順利運作。為應對這些廢棄物日益增加,而使空間愈趨擁擠的情形,科學家曾設想用網子、繩索來捕捉,甚至以導彈來將它們擊個粉碎,但這些方法仍因距離過於遙遠,多只能流於空談。

目前研究人員會先在國際太空站上裝置20公分的小型望遠鏡,來進行追蹤,同時會先預計建置100束雷射發射器做測試。團隊領導人戎崎俊一表示,若測試順利,將會在國際太空站裝置3公尺的望遠鏡,以及10,000束的光纖雷射發射器,預估射程最遠將能達到100公里,且即便體積為1立方公分的小型垃圾,也可望能有效處理。