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英國厲行減支 滅路燈地方叫苦

范捷茵 2014/12/23 15:00 點閱 3384 次
英國地方議會預算遭刪減,只好開始熄滅路燈以減少開支。(photo by Wikipedia)
英國地方議會預算遭刪減,只好開始熄滅路燈以減少開支。(photo by Wikipedia)

【台灣醒報記者范捷茵綜合報導】撙節政策竟讓英國陷入黑暗之中!英國首相卡麥隆上任後堅守樽節,大刀刪減地方議會年度預算,為了維持醫療或道路維修等重要公共支出,許多地方政府拿「路燈」開刀,紛紛調暗照明亮度或直接關燈,部分地區有超過8成路燈晚上根本不會亮,遭民眾抗議威脅行車與居住安全。

英國保守黨上任後,厲行撙節以刪減赤字,但公共預算的裁減卻讓地方政府暗自叫苦,今年度地方議會預算已比往年平均減少8.8%,下一年度預算平均又被砍了1.8%。在野工黨檢視政府公開資訊時發現,隨著地方政府預算愈來愈少,為了避免縮減必要的社福或道路維修運作,地方議會把腦筋動到「路燈」上。

《英國電信報》指出,英國150個地方議會中,有106處選擇調暗或關閉路燈來節省支出,至今已有55萬盞路燈晚上不會亮。東南薩里郡調暗99%的路燈,北安普敦郡情形也有3成被熄滅、另外一半的路燈被調暗,東部艾薩克斯郡更直接熄滅83%的路燈。

《BBC》指出,關路燈讓晚上道路愈來愈黑,民眾開始質疑夜晚的安全性不足,恐提升強盜或犯罪比例,而汽車協會更控訴照明不良的道路使車禍率上升。

對此,有些議會抱怨預算比2010年少了40%,有119個地方議會聯合在《觀察家報》上公開要求更多資金,許多地方也開始裁員、減少公共圖書館開放時間、更換LED設備,以因應預算遭大幅裁減。社區及地方政府大臣皮克斯卻認為熄路燈並無不可,「畢竟不能因為兩、三隻小貓,就讓路燈開整夜」,遭民眾戲謔稱為「黑暗大臣」。

在保守黨的嚴厲撙節措施下,連中央也開始決議實施裁撤警察、凍漲薪資等措施,雖然顯著改善國內失業率,央行也釋出明年升息的消息,但許多英國人也相當不滿卡麥隆政府,認為撙節政策使國內「零時約聘」大增、生活品質降低、福利縮減影響窮人,讓整體經濟陷入停滯。



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