歐美吹養生風 植物飲料成新寵

賴義中 2014/08/17 20:54 點閱 3184 次
以椰子汁為首,楓汁、樺汁、仙人掌汁等植物汁液,製成飲料後廣受歡迎。(photo by Health Gauge on Flicker – used under Creative Commons license)
以椰子汁為首,楓汁、樺汁、仙人掌汁等植物汁液,製成飲料後廣受歡迎。(photo by Health Gauge on Flicker – used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者賴義中綜合報導】歐美國家近年吹起一股養生飲料風,以椰子汁為首,連帶楓汁、樺汁、仙人掌汁等植物天然榨取汁,製成包裝飲料後,標榜健康、天然,取代人造果汁和汽水,成為市場新寵。

《美聯社》報導,根據市調機構尼爾森的資料,在美國,碳酸和非鮮榨果汁的銷量逐漸下滑,但植物類飲料或康普茶等茶類飲料的銷量持續上升。

俗稱「半天水」的椰子汁在台灣較乏人問津,但北美市場自2004年引進椰子汁後,因為富含膳食纖維、維他命,迅速補充電解質,掀起風潮,10年內市場成長為4億美元,去年國際銷售量成長5倍,預計未來5年還會再成長。

椰子水市場大,國際品牌如「Nature Factor」、「Taste Nirvana」、「Naked」等相繼出現,全球最大的「Vita Coco」吸引到天后瑪丹娜投資,「ONE」和「ZICO」則分別是百事可樂和可口可樂併購的子品牌。

自糖楓樹萃取出的楓樹汁,不僅可熬成楓糖漿,更被稱為「下一個椰子水」。「Vertical Water」、「SEVA」等品牌,將味道微甜的楓汁製成包裝飲料,宣稱富含豐富的鈣、鉀、鎂和錳等礦物質,有益健康。此外,樺樹汁、仙人掌汁、大麥汁、蘆薈汁和洋薊汁等植物汁液,也相繼被製成飲料。

為何會吹起這股風潮?營養學家魯吉爾洛認為,隨著汽水等軟性飲料被貼上不健康標籤,消費者逐漸轉向健康及自然的飲料,業者也紛紛尋找市場上的下一個關鍵商品。

不過,對於這些業者宣稱自然、健康的植物類飲料,消費者也不必盡信。《時代》報導,椰子水雖有許多文獻佐證有益健康,但運動後補充電解質的效果並不特別良好;而甫推出的楓汁含有錳等大量抗氧化元素,理論上有益甲狀腺和骨質健康,但目前少有研究能證實其效果。