腦神經不停運作 利用率不只1成

李昀澔 2014/07/23 15:00 點閱 3854 次
科學家認為,腦神經運作與體內能量分配有關,新片《露西》中「人類只用到10%腦力」的理論未盡正確。(photo by YouTube截圖)
科學家認為,腦神經運作與體內能量分配有關,新片《露西》中「人類只用到10%腦力」的理論未盡正確。(photo by YouTube截圖)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】法國名導盧貝松即將上映的新片《露西》中提到,人類僅使用1成腦力的概念,似乎未盡正確。美國喬治華盛頓大學副教授塞托維克反駁指出,大腦神經細胞即便不在活躍的狀態下,仍負責傳遞與接收訊息的工作,並非完全靜止。華盛頓大學生物工程學副教授查德勒也表示,神經有「用進廢退」的現象,若9成腦神經都未頻繁運作,則人類腦部應已大幅退化。

【開發腦力特異功能】
「人類只用到10%的腦力,若能提升至100%,將是多麼有趣?」老牌男星摩根費里曼在《露西》預告中,再次提到了廣為流傳的「10%理論」。而由美國女星史嘉蕾喬韓森飾演的女主角,因某種實驗性藥物滲入體內,竟可使用28%的腦神經細胞,不但能任意改變眼珠顏色、瞳孔大小、髮型、髮色,甚至擁有飛簷走壁、暫停時間、用意志力「移山倒海」等特異功能。

「10%理論」源自美國近代心理學大師威廉詹姆斯,在1890年代提出「多數人並未完全發揮心智潛能」的觀點。已故哈佛大學心理學教授卡爾萊許利在1920、30年代則發現,移除實驗鼠部分大腦皮質後,實驗鼠仍保有學習能力,顯示「有些神經可能沒作用」。

【各腦區功能不同】
曾因在《紐約時報雜誌》發表美國總統雷根遇刺案中,腦部中槍的白宮發言人詹姆斯布拉迪的故事,獲「普立茲獎」提名的塞托維克,在「TED-Ed」教育頻道上發表短片指出,過去研究證實,部分大腦「額葉」或「頂葉」部位受傷,並不會造成身體感覺或運動能力受損,因而被稱為「靜止區」;但後續研究發現,這些腦區影響推理、計畫、判斷、適應環境等能力,同樣不可或缺。

過去反駁「10%理論」的主要根據,是大腦中多達百億至千億之譜的神經細胞,僅占所有腦細胞的1成,其他9成則為各種輔助及保護神經的膠質細胞。查德勒分析,若真有9成神經細胞「閒置」,則理論上移除這些細胞,人類仍能生存,但中風或帕金森氏症等患者,即便僅有小部分腦區受損,卻足以造成行為及運動能力嚴重退化的狀況,顯示任一大腦部位都不可隨意移除。

【大腦運作極耗熱量】
「體重25公斤的猴子,擁有約500多億個腦神經細胞,每天需花逾8小時進食以供給腦部運作。」塞托維克強調,人腦僅占體重2%,卻消耗2成由葡萄糖轉換的熱量,兒童更消耗達5成,因此運作時需「節省能源」,盡可能「活化」較少的神經細胞,活化者約占1至16%,但其他細胞並非完全閒置,而是扮演接收及傳遞訊息的角色。

塞托維克解釋,「一心二用」往往「兩頭空」的原因,並非未妥善運用腦神經細胞,而是不符身體使用能量的機制。查德勒則認為,大腦處理不同的工作,會「動用」不同的神經,不應解釋為「利用率」不高,且若部分神經常未使用,應會出現明顯的退化。

延伸閱讀:《露西》電影預告。