宿主感染瘧原蟲 散發異香引瘧蚊

李昀澔 2014/07/01 18:41 點閱 2769 次
瑞士及美國研究發現,瘧原蟲會改變宿主體味,吸引瘧蚊叮咬,以利瘧疾散播。(photo by維基百科)
瑞士及美國研究發現,瘧原蟲會改變宿主體味,吸引瘧蚊叮咬,以利瘧疾散播。(photo by維基百科)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】感染瘧疾後,「體味」竟會改變。瑞士蘇黎世聯邦理工學院及美國賓州大學團隊,日前發表於《美國國家科學院期刊》的研究發現,瘧原蟲會改變宿主的體味,吸引瘧蚊叮咬,以利瘧原蟲散播。研究團隊目前已在非洲啟動大規模人體試驗,希望藉由氣味捕捉瘧蚊,遏止瘧疾在中非、南亞及南美等地區蔓延。

根據世界衛生組織統計,全球每年有逾2億人感染瘧疾,66萬人因而死亡;印度東北部日前爆發大規模流行,疫情仍未獲控制,已有逾7萬人感染,50多人死亡。台灣已在1965年時被世衛組織納入瘧疾根除地區,近來每年10至30例患者主要為非洲及東南亞境外感染移入。儘管瘧疾已可根治,但未經藥物治療仍可能致死,印度在2010年時就曾有逾千人死於瘧疾。

蘇黎世聯邦理工及賓州大學團隊發現,瘧蚊並非「隨機」叮咬「受害者」,而是較傾向攻擊血液中含有大量瘧原蟲的動物宿主;宿主被瘧蚊叮咬後,瘧原蟲會隨血液循環進入肝臟並大量「繁殖」,待數量增加後再進入血液,此時宿主往往出現忽冷忽熱、頭痛、脾臟腫大、貧血等症狀,是瘧疾散播力最強的時候。

瘧原蟲從瘧蚊體內到入侵動物宿主及大量繁殖,需經歷非常複雜的「生命周期」,若沒有「下一隻瘧蚊」協助瘧原蟲感染「下一個宿主」,瘧原蟲就無法完成周期循環,也就無法繼續散播。蘇黎世聯邦理工昆蟲學教授迪馬洛斯指出,瘧原蟲進入宿主體內後,會促進多種物質分泌,造成宿主體味改變,「吸引」瘧蚊來叮咬。

賓州大學副教授馬克馬薛爾說明,瘧原蟲並非製造特殊物質,使宿主散發「過去沒有的味道」,而是「強化」某些宿主原有瘧蚊較喜歡的氣味。他解釋,瘧蚊主要靠氣味來「定位」獵物,瘧原蟲就是透過強化可供瘧蚊定位獵物的氣味,讓瘧蚊更容易找上宿主,以增加本身的散播機率。

研究人員也發現,即便實驗鼠瘧疾症狀消失,血液檢體中也未驗出瘧原蟲,但只要曾受感染,實驗鼠的體味就會從此改變,代表一旦曾為宿主,再次感染的風險較高。而荷蘭瓦罕寧恩大學團隊去年曾發表研究指出,體內帶有瘧原蟲的瘧蚊對人類比其他動物敏感,且比起人類沒穿過的衣物,瘧蚊會傾向「停在」人類穿過的衣物上,顯示瘧蚊的習性確實受氣味影響。