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胖小孩嗜甜 英國擬開徵糖果稅

方家敏 2014/06/24 16:29 點閱 3513 次
英國人愛吃甜食喝飲料,胖小孩暴增,專家建議政府限制含糖食物、飲料將兒童作為主要市場,並開徵甜品稅。 (Photo by malias on Flickr – used under Creative Commons license)
英國人愛吃甜食喝飲料,胖小孩暴增,專家建議政府限制含糖食物、飲料將兒童作為主要市場,並開徵甜品稅。 (Photo by malias on Flickr – used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者方家敏綜合報導】英國人愛吃甜食喝飲料,以致胖小孩暴增,專家建議政府應限制含糖食物、飲料將兒童作為主要市場,並開徵甜品稅。除了英國,瑞典與美國的專家也都要求比照冰島、丹麥、挪威等國,課徵含糖飲料與垃圾食品稅,並補助低收入戶購買健康食品。我國孩童肥胖率甚至比日本、新加坡都高,立委王育敏受訪時表示,目前我國已禁止零食廠商附送玩具或在兒童頻道廣告,以減少孩童消費甜食。

由專家學者所組成的當地民間團體「Action on Sugar」調查顯示,在英國每3個10至11歲的小孩就有1人超重(overweight),每5人就有1人過度肥胖(obese)。因此Action on Sugar提出幾項目標,包括希望在2020年前能減少食物中的含糖量達40%;禁止垃圾食物、飲料公司贊助體育活動;限制垃圾食品將兒童作為主要的銷售市場等,他們也建議推出「糖果稅」(sugar tax)政策。

【北歐國家多課稅】
該團體的董事長麥克桂格認為,唯有整個食品大環境改變,才有可能改善國人的肥胖現象。心臟病學家馬哈特拉說,即使國內孩童的健康告急,但食品產業每年仍投至數十億英鎊向兒童推銷垃圾食物,「簡直是國恥!」英國健康部發言人回應,下周將針對英國的飲食環境召開專家會議,並把民團的建議納入討論。

除了英國為數眾多的胖小孩,瑞典人的甜食消費量居全球市場之冠,根據《瑞典本地新聞》報導,每為瑞典居民每年吃下17公斤的甜食與90公升的碳酸飲料,其攝取量是歐盟國的2倍,有5分之1的學童體重超標。目前北歐國家挪威、丹麥、冰島已經對含糖食物與飲料選擇性開徵購買稅,專家希望瑞典政府跟進。

【美國人反彈】
美國也是垃圾食物的消費大國之一,在2012年《自然》期刊上肥胖專家與為生政策研究人員指出,糖對人類的影響不只是產生「空熱量」(高卡路里卻缺乏營養)和導致發胖,且糖會干擾激素,使人上癮。光是美國一年下來因吃太多糖引起的疾病,就造成650億的生產力損失,和1500億美元的醫療開支。專家建議,政府應比照菸酒,針對甜食和飲料課稅。

然而2013年的調查發現,56%到58%的美國成年人都不願繳納汽水和甜品稅,僅21%至23%的人贊成。雖然美國某些州已有蘇打銷售稅,但並不是所有人都同意政府透過稅收來決定民眾的飲食。研究人員鮑威爾認為,沒有一個單一措施可以解決國家的肥胖問題,政府必須要補貼低收入戶購買新鮮的蔬果與乾淨用水。

【國內難推行】
我國教育部統計,國小學童每4人就有1人過重或肥胖,其中男童過重及肥胖比例高達33.7%,比新加坡、日本等先進國家更高。立委王育敏受訪時說,目前政府已通過禁止垃圾食品廠商贈送玩具、也禁止在兒童頻道打廣告,減少刺激孩子購買。但她坦承,只要涉及到稅的部分都很難推行,光是菸捐就引發不少爭議,因此現階段還是會先從廠商做管制。



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