福島為鑑 美改良核燃料棒外殼(20140616 日本時報)

賴義中 2014/06/17 17:30 點閱 824 次

The Japan Times 日本時報
Fukushima no.1 meltdown stir industry quest for ‘safer’ nuclear fuel
福島為鑑 美改良核燃料棒外殼
http://www.japantimes.co.jp/news/2014/06/15/national/science-health/wake-fukushima-disaster-industry-explores-accident-resistant-fuel/#.U56W25SSyYE

2011年冬日本大地震引發海嘯,大量海水侵入福島第一核電廠機組,致使反應爐冷卻系統停止運作,反應爐因此過熱,海水退去後,燃料棒外殼受高溫蒸氣和氧化作用影響產生大量氫氣,隨後引發連環爆炸,爐芯因極端高溫熔解,使輻射外溢,構成世人皆知的福島核災。

以此為鑑,由美國能源部帶頭花費2百萬美元,核科學家開始積極投入改良燃料棒的金屬外殼設計,目標為製造出更能抵抗極端環境、及化學反應敏感度低的外殼,若能成功,未來發生事變時就能給予機組人員更多時間逃生。

科學家將二氧化鈾壓縮成指尖左右大小的圓球,塞進4.5公尺長的燃料棒內,外殼採用抗高熱和抗蝕的鋯合金製成,其他工程師則各自嘗試不同材料來打造外殼,包括抗性更佳的鉬金屬、精密陶瓷、碳化矽等。