台灣醒報

民主不能當飯吃嗎?

許又方 / 東華大學華文系教授 2014/05/12 18:14 點閱 1554 次

鴻海董事長郭台銘語出驚人,說「民主不能當飯吃」、「民主對GDP的成長沒有幫助」等。郭董是生意人,事業經營得有聲有色,只可惜,他沒有意識到民主發展與經濟成長的密切關係。
  
全球經濟型態的發展,粗略地來說,多由農業經濟進而為工業經濟,而這中間的進展便與民主化浪潮緊密相連。

17世紀末期,英國議會通過《權利法案》,大大削弱了君權,使英國成為「君主立憲」的民主國家。這個轉變導致封建制度崩解,推動了自由貿易,並擴大了市場規模,直接促成了工業革命的興起。

而隨著歐洲各地爭民主浪潮此起彼落,工業發展也隨之日新月異,生產力提高、商業活動興盛、都會區出現,人民愈來愈富裕,國家也愈來愈強大。19世紀到20世紀中段,歐洲勢力幾乎席捲全球,英國成為世界最強盛國家(號稱日不落國),拜的就是因民主浪潮而興起的工業革命之賜。誰說「民主對GDP成長沒有幫助」?
  
如果這樣還不能讓郭董了解民主與國家富強間的緊密關係,那麼且容筆者再舉一戰之後歐洲因美國經濟危機而致經濟瀕臨瓦解為例,當時挽救國家命運的,也是民主概念。

例如瑞典、英國及德國,紛紛將「維繫社會平等」的民主精神導入經濟政策中,實施「福利國」政策,最重要的就是擴大公共投資(如高等教育),進行社會資源的「重分配」,此舉不但有效解決經濟危機,更創造了歐洲先進國家均富安定的社會生活。如此看來,誰說「民主不能當飯吃」?
  
回頭看台灣,民主帶來自由,自由讓思想得以馳騁,激盪出創意,這就是台灣最寶貴的資產,也是得以與世界先進工業國抗衡之處,它創造的產值是難以估量的,這點郭董想必不會反對。再不濟,台灣多的是遊走兩岸的政治投機分子,他們「大小通吃」,荷包賺飽飽,不也是拜民主自由之賜?


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