歐巴馬新式健保 全美受刑人受惠

方家敏 2014/03/11 20:52 點閱 2444 次
俗稱Obamacare的歐巴馬健保法2014年1月1日起擴大民眾納保範圍,許多州立監獄也紛紛為受刑人納保。 (photo by LA county jail)
俗稱Obamacare的歐巴馬健保法2014年1月1日起擴大民眾納保範圍,許多州立監獄也紛紛為受刑人納保。 (photo by LA county jail)

【台灣醒報方家敏綜合報導】監獄受刑人納入歐巴馬健保,每年可省下百萬美元!俗稱「Obamacare」的歐巴馬健保法擴大民眾納保範圍,提供所有美國人都能夠負擔的健保照顧,並從2014年1月1日起開始實施。許多州立監獄也紛紛為受刑人納保,不僅每年可省下近200萬美元的犯人醫療開支,也讓醫療金額高出常人、收入卻特別低的更生人,在出獄後就能享有健保服務,大幅降低了犯罪率。

【全美監獄強制納保】
歐巴馬健保法是美國總統歐巴馬於2010年簽署成為法律的《病患保護與平價醫療法案》。此法目的是為了削減健保支出,大多數的美國人被強制納保,但不需賦稅的監獄受刑人卻成了保險範圍之外的三不管地帶。

《紐約時報》指出,為了讓受刑人也能享有健保權益、同時也節省監獄開支,全美各州的監獄開始替囚犯申請納保。儘管聯邦醫療保險並不給付受刑人的醫療行為,但針對重症病患或是住院超過24小時的患者,健保可提供減免或補助,犯人出獄後也可繼續使用。省下來的錢可以回歸聯邦政府,預估每年可多回收數百萬美元。

芝加哥州立庫克監獄從今年起,就把納保當作受刑人入獄的強制作業流程之一,至今已有4千人納保;波特蘭監獄也跟進,目前已有1200位受刑人納保;其他如奧勒岡州、德拉瓦州、伊利諾州也都預計要實行。受刑人對這項新服務感到很滿意,一名今年剛從波特蘭監獄出獄的受刑人說,因為獄方幫忙加保,因此他一出獄就有醫療保險,讓他終於可以治療拖了7年的腳傷。

【保守派憂拖垮財政】
然而共和黨仍對歐巴馬的健保法感到不滿,認為的健保資料與保費因人口移動而在各州間轉換,將會造成更大的不便,拖垮政府的財政,甚至衍伸出新的社會問題;甚至有保守派議員指出,把民眾投保的錢直接加到受刑人的身上,恐怕會引發疑慮。

據美國官方統計,犯人在出獄後時常會因為久未與外界接觸,導致心理壓力過大,引發憂鬱症,或者是因監獄生活習慣不良、染上惡習、鬱鬱寡歡而有慢性疾病、不良嗜好或長期的精神壓力。犯人出獄後也常會因為前科而不容於社會,較難找到工作。在這樣的情況下,沒有工作的更生人若能在獄中就由政府幫他們提前投保,便能夠享有低廉的醫療費用。

【納健保降低犯罪率】
美國健康照護專家預估,在2014年才開始加入聯邦醫療保險的人約有35%都有前科或曾經服刑。美國法務部醫療系統與服務政策會長歐薛爾指出,幫受刑人投保,長期下來能夠替政府節省開支,讓更生人安心接受治療,大幅減少累犯率。歐薛爾還引據2009年華盛頓州的研究表示,低收入者若能接受完整的醫療照顧,可以大幅降低犯罪率。