研究:大象心情差 同伴象鼻撫慰

賴義中 2014/02/19 16:54 點閱 3297 次
一項最新研究指出,當大象心情低落時,身邊的夥伴會伸出象鼻輕柔地觸摸,或是發出低鳴來給予安慰,與人類撫慰彼此的行為相同。(Photo by pastorbuhro on Flickr – used under Creative Commons Lisence)
一項最新研究指出,當大象心情低落時,身邊的夥伴會伸出象鼻輕柔地觸摸,或是發出低鳴來給予安慰,與人類撫慰彼此的行為相同。(Photo by pastorbuhro on Flickr – used under Creative Commons Lisence)

【台灣醒報記者賴義中綜合報導】當人心情低落時,總希望有人來安慰,大象也是如此。一項最新研究指出,當大象心情低落時,身邊的夥伴會伸出象鼻輕柔地觸摸,或是發出低鳴來給予安慰,與人類撫慰彼此的行為相同。這是由於大象擁有豐富的社會性和複雜的認知能力,能夠為情緒陷入低迷的同伴著想,產生「同理心」。

這項研究於18日發表在PeerJ期刊上,以泰國北部一座大象公園內的26頭亞洲象為觀察對象。這批象群彼此間並無親屬關係,但在象伕的帶領下,彼此已相當熟識。

科學家首先研究引發大象驚嚇、沮喪、生氣等情緒的原因及反應。觸動負面情緒的因素包括犬隻無預警地走過、在草叢中發現蛇、其他象隻突然現身或是態度不友善,在遭遇這些狀況時,象群會以向前拍動耳朵、豎直尾巴或是發出低頻率的吼聲回應。

【象群具備「同理心」】
當個別象隻產生負面情緒時,其他個體則會以觸摸和發出聲音2種方式來安慰牠。最典型的肢體接觸是用象鼻溫和地環繞住對方的身體,或是伸進嘴巴裡;牠們也會發出高頻率的鳴聲回應彼此。通常沮喪的象隻不會對外尋求安慰,而是由其他個體主動親近。

研究也發現,如同人類,個別象隻的低落情緒會感染給週遭的象群。科學家認為類似的情緒感染行為是象群間互相「同理」或「移情」的象徵。

一般認為,象科動物擁有極高的智商和豐富的情緒。主導這項研究的保育學者普拉德尼克和德瓦爾過去就曾發現,亞洲象能在鏡像中認出自己,代表牠們擁有區別自我和他者的能力,因而可能擁有複雜的認知及同理機制。普拉德尼克說,「大象必須要能先認出自己是誰,才有可能去同理其他象隻。」

【可助改善人象關係】
在動物界中,互相安慰的行為並不多見,除象科動物外,僅在猿科、犬科和部分鴉科動物身上出現,這項行為必須要能為對方「設身處地」著想,意味著必須擁有複雜的認知機制和較高的情感智商。

大象的高度社會和家庭性也反映在「幫助」的行為上。科學家發現,野外的象群間會進行針對而有目的性的協助,如抬起掉入泥坑的幼象或是協助無法行動的家族成員,顯示出象隻會考量到其他個體的需求,並出手援助。

泰國大象普及,人象衝突自然不少,遊客、莊稼都曾遭到象群襲擊,人類虐象的消息也時有耳聞。投身象群保育的普拉德尼克表示,人象衝突的根源在於人類對大象心理的無知。他說,人類只知道棲息地的減少引發大象的破壞行動,若能進一步理解牠們的深層心理和社會性質,就能減少雙方的衝突。