南極冰下峽谷 深度超過大峽谷

莊瑞萌 2014/01/16 17:40 點閱 3681 次
英國科學家在西南極洲發現一道長300公里的冰下峽谷,最深處超過美國大峽谷。(photo by  Mark Brandonon Flickr- used under Creative Commons license)
英國科學家在西南極洲發現一道長300公里的冰下峽谷,最深處超過美國大峽谷。(photo by Mark Brandonon Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】亟待被探索的南極又再度出現大驚奇,英國大學發現西南極洲冰層下有一道深度超過美國大峽谷的冰下峽谷。由英國數間大學研究者以衛星資料及地面雷達掃描最後證實的「南極峽谷」,形成時間已超過8千萬年,深度超過3公里,長度約300公里,寬度則有25公里。

科學家在西南極的「艾爾斯渥茲高地」所發現的冰下峽谷,最初動用了小型飛行器與冰上機車及衛星資料拼湊完成,發現當地有一條深達3公里的峽谷,長度超過300公里,寬則達25公里,峽谷某段地層則低於海平面2千公尺以下,科學家指出,南極「冰下」峽谷的形成,大約是在8千萬年前受到小型冰原推擠而形成。

英國新堡大學科學家羅斯指出,地下峽谷的形成大約在8千萬年前,當時南極洲與其他陸地分離後,造成裂谷與峽谷形成;脫離大陸後的南極洲慢慢抵達南極後,由於本身的低溫造成冰川出現,再進一步慢慢讓峽谷地形出現,於是就變成現今的南極洲模樣。

英國布里斯托大學教授賽格德表示,透過各種資料,最終在南極洲冰原發現峽谷,當中擁有許多地理特徵,例如U型峽谷地形與冰斗(cirques)。美國大峽谷最深處為2公里深,這次南極洲發現的峽谷深度則已超過3公里。

這次研究團隊的結果加深了世人對於南極早期冰原的範圍、厚度與形成的了解,包括早期西南極洲冰原的形成透過冰下峽谷所呈現的地形,可以發現西南極洲冰原的起源與形成過程,同時可以推論過去全球溫度較高時期的西南極洲樣貌。本次研究結果刊登在《The Geological Society of America Bulletin》期刊。

去年英國南極調查所也曾在格陵蘭冰原底下發現一道長740公里,寬10公里的冰下峽谷,其形成日期應該比已經存在數百萬年之久的冰原更早就出現。羅斯說,「我們對地球的所知有限,人類有可能會繼續發現過去被深埋地下且未知的新事物。」

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