新陳代謝慢 人較其它動物長壽

劉運 2014/01/15 17:19 點閱 3974 次
研究員指出,靈長類的每日熱量消耗,是其它哺乳類動物的一半。(Photo by Jon in Thailand on Flickr – used under Creative Commons license)
研究員指出,靈長類的每日熱量消耗,是其它哺乳類動物的一半。(Photo by Jon in Thailand on Flickr – used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者劉運綜合報導】人類較其它動物長壽的原因揭曉!國際研究團隊發現,靈長類動物的每日燃燒熱量,是其它哺乳類動物的一半,而人類較為緩慢的新陳代謝,減緩了人類的老化過程。研究員說,為了到達等同體積哺乳類動物的熱量消耗,一個人每天需要跑一遍馬拉松才足夠。

小老鼠平均壽命4歲,貓14歲,狗16歲,北極熊18歲,馬28歲,大象70歲,人類82歲。(金氏世界紀錄史上最長壽的人,是一位活到122歲的法國女性。)人類緩慢的「生命速度」讓許多生物學家感到困惑,因為他們不清楚造成人類長壽的背後生理機制。

美國與英國研究員在各動物園、保護區及野外環境,研究17種不同靈長類動物的每日熱量消耗。研究員發現,與體積相同的哺乳類動物相比,靈長類動物的卡路里燃燒量是牠們的一半。研究員指出,為了燃燒等同其它哺乳類動物的卡路里數,一個正常人每天要跑一遍馬拉松才足夠。

研究員也指出,即使生活在動物園內,動物的燃燒卡路里數仍與在野外相當,這意謂熱量燃燒與「生理活動」並沒有直接的關係;另外,與靈長類動物相比,其它哺乳類動物偏向多生子,也高夭折率。

研究員說,所有的生物都需要能量來成長、繁殖,但能量的消耗也會造成老化,而靈長類動物緩慢的新陳代謝減緩了牠們的「生命速度」,靈長類動物如猿、猴、眼鏡猴、懶猴、狐猴等,童年時間長,交配頻率較低,且壽命都很長。

領導研究的美國紐約亨特學院人類學系教授龐瑟說,該研究發現讓人感到意外。美國亞利桑那大學的里奇倫教授則說:「對於靈長類動物為何生命速度較為緩慢,關鍵可能在於偏好低能量消耗的演化環境。」

研究結果已發表在《美國國家科學院院刊》。