嫦娥帶玉兔奔月 探尋太空礦源

方家敏 2013/12/15 16:58 點閱 3415 次
搭載玉兔號探測器的嫦娥三號太空船,14日成功登陸月球。 (photo by  Mike Licht, NotionsCapital.com on Flickr-used under Creative Commons license)
搭載玉兔號探測器的嫦娥三號太空船,14日成功登陸月球。 (photo by Mike Licht, NotionsCapital.com on Flickr-used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者方家敏綜合報導】「嫦娥」成功奔月,「玉兔」展開搜索。搭載玉兔號探測器的嫦娥三號太空船14日成功登陸月球,15日起展開探勘任務。中國大陸此次成功以無人太空艙著陸,是繼美國、蘇聯之後的第三名,預計將於2017年返回地球。玉兔號將在當地探測、採集地質資料與樣本,除供科學研究,也是為了尋找貴重金屬的新礦脈,將有助於舒解能源危機與展開未來的太空探索。

嫦娥三號太空船於14日成功登陸在月球西經19.5度、北緯44.1度的區域,經由中國國家航天局觀察著陸點環境、設備狀態、太陽入射角度等最終檢查後,隨即向嫦娥三號發送指令,與玉兔號探測器分離,展開搜索。

根據《中新網》報導,北京航太飛行控制中心飛控大廳螢幕上顯示,嫦娥三號太空船已安然佇立在月球表面,其機翼,又稱太陽翼,呈現展開狀態。玉兔號探測器設置於太空船頂部,等機械解鎖後,嫦娥三號便將玉兔號托高、移動,再沿著斜梯緩緩降落,於15日清晨4點35分正式踏上月球,並在月球表面印出一道深深的痕跡。

各國太空探索與軍備競賽的氣氛越演越烈,除了美、俄,近年來日本、印度、中國大陸等亞洲國家也開始發展太空設備。玉兔號太空船是繼美國、蘇聯之後,第三架踏上月球的無人探測船。然而比起3、40年前的裝備,120公斤重的玉兔號不但能爬坡、時速達200公尺,還建置更多精密設備,如地底探測雷達、採集器等,能夠量測並蒐集月球表面的塵埃與土壤。

玉兔探測車和嫦娥三號太空船都是透過太陽能板發電,但當沒有太陽時,機體內部也有鈽238發熱器,以防機械在寒冷的夜晚結凍故障。BBC指出,玉兔號與嫦娥三號將於15日互相幫對方拍照,並傳回中國大陸的指揮中心,以確認系統運作無礙。
中國大陸的天文科學家指出,此次任務純粹是為了測試最新的太空科技,並在月球表面蒐集一些科學資料,建立太空的相關知識,以便未來更進一步的探測行動。另外,玉兔號也會在月球上探測是否存在稀有金屬,之後可將之作為太空採礦基地。

但比起美國、蘇聯於1950、1960年代,每個月都發射一枚火箭、太空船的軍備競賽,中國大陸顯得相對保守,每兩年才進行一次太空任務。預計此次任務將於2017年結束,並將月球的土壤樣本帶回地球,這將有助於2020年中國國家航天局第二波的月球探勘行動。

http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-25384057 玉兔號登陸報導(含影片)