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治青光眼新招 隱形眼鏡搭配藥物

李昀澔 2013/12/10 20:52 點閱 3867 次
美國哈佛大學醫學院眼科部團隊研發特製隱形眼鏡,可做為治療青光眼藥物的給藥裝置,並已能維持超過1個月的穩定給藥。(photo by maikel_nai on Flickr - used under Creative Commons license)
美國哈佛大學醫學院眼科部團隊研發特製隱形眼鏡,可做為治療青光眼藥物的給藥裝置,並已能維持超過1個月的穩定給藥。(photo by maikel_nai on Flickr - used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】點眼藥水真麻煩,稍一眨眼,藥水就隨著眼淚流走。美國哈佛大學醫學院眼科部及波士頓兒童醫院合作發表於《生物資訊期刊》的研究,在動物實驗階段,成功的將眼科用藥搭載於隱形眼鏡,並維持超過1個月的穩定給藥,可望成為眼科疾病治療的熱門方法。

研究團隊將青光眼用藥「拉坦前列腺素」埋入水凝膠內部,並與美國食品及藥物管理局核准的隱形眼鏡材質結合,使隱形眼鏡兼具矯正視力及給藥裝置的功能。「沒有近視的患者,只要戴沒有度數、不會改變光線折射的鏡片即可。」

波士頓兒童醫院生醫材料及給藥裝置實驗室主持人丹尼爾寇韓恩表示,「特製隱形眼鏡能夠長時間維持與每天點眼藥水相同的劑量,目前已能確保1個月持續給藥。」

青光眼是中老年人常見的失明原因之一,由於眼睛內部維持眼壓、調節眼球形狀的「房水」管道堵塞,造成眼壓過高,若長期壓迫視神經,將導致視力逐漸受損。現行的臨床療法主要採口服或眼藥水的方式,減少房水產生或促進排除,以達到降低眼壓的效果。

然而,多數醫師並不滿意眼藥水的治療效率;「許多病人對眼藥水的『依從性』不佳,也就是並未遵照醫囑乖乖點藥。」參與實驗的眼科專家約瑟夫席里歐解釋,病人常會覺得點眼藥水的過程「不舒服」,或是根本就忘了點,若病人能適應配戴隱形眼鏡,則理論上只要調整給藥劑量,席里歐認為,「所有的眼科疾病都可以透過隱形眼鏡給藥治療。」

隱形眼鏡與眼部緊密結合的特性,一直被視為治療眼科疾病的絕佳素材;加州大學聖地牙哥分校團隊曾在2011年時,開發出一種可以即時監測眼壓的隱形眼鏡,以做為評估青光眼風險的參考依據。佛羅里達大學團隊則在2010年時,將固態的維生素E分子鑲嵌在隱形眼睛表面,病人點了眼藥水之後,體積較小的藥物分子會被較大的維生素E分子「擋住」,而不會隨著眼淚流走,有效增加藥物作用時間。



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