研究:銅攝取過量 加速腫瘤成長

莊瑞萌 2013/11/19 15:53 點閱 2674 次
瑞士科學家以老鼠為實驗,發現飲用含銅過量的老鼠,體內腫瘤會快速成長。(photo by  Thrice 18/3 on Flickr- used under Creative Commons license)
瑞士科學家以老鼠為實驗,發現飲用含銅過量的老鼠,體內腫瘤會快速成長。(photo by Thrice 18/3 on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】體內銅含量如果超過,恐讓病情加速惡化。瑞士洛桑聯邦理工學院科學家表示,自來水中的金屬銅含量若達到法定許可的最高比例,攝入後會加速老鼠體內腫瘤成長,但銅含量要是減少,腫瘤成長速度就會變慢,因此,科學家認為金屬銅是造成人類腫瘤成長的關鍵因素之一。

生活中自來水管的水、紅肉、貝類與蔬菜水果都含有銅,銅也是人體必需營養素之一,但若過量則「百害而無一益」。

科學家發現腫瘤會將能量儲存在一個稱為ATP的分子內,另外,腫瘤和所有細胞一樣會以兩種方式製造能量:利用氧氣的呼吸作用以及無須消耗氧的「糖解作用」(Glycolysis),能幫助腫瘤進行呼吸作用的關鍵便是銅。

洛桑聯邦理工學院科學家精工石田以出現胰臟神經內分泌腫瘤的基改老鼠為實驗對象,讓老鼠飲用添加銅的水,結果發現銅的確會讓腫瘤成長,他說,「最令我們訝異的發現是,只要在飲水中加入少量銅,便會加速腫瘤成長,顯示銅是腫瘤所需的『營養成分』之一。」

另外,實驗之後再以正子斷層造影結果觀察,缺少銅的老鼠,其體內腫瘤會開始消耗大量葡萄糖,顯示細胞不再依靠呼吸作用產生能量,而改以糖解作用進行。

不過,科學家嚴正指出,以結論來看,癌症並非由金屬銅造成,因為讓沒有癌症的老鼠攝取同樣含銅劑量的飲用水長達2年後,發現老鼠罹癌風險並未提高。同時,為了讓癌症治療更加有效果,科學家建議應觀察癌症病患體內含銅量,確保銅未過量並結合能抑制糖解作用的抗癌藥物,讓癌細胞「餓死」。

本次研究結果刊登在《美國科學院院刊》期刊。