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美、印研究火星 明年九月抵達

劉運 2013/11/18 18:34 點閱 2576 次
Maven是美太空總署第一個專門研究火星大氣的飛行器。(Photo by NASA)
Maven是美太空總署第一個專門研究火星大氣的飛行器。(Photo by NASA)

【台灣醒報記者劉運綜合報導】人類對火星的好奇不曾減少,美國太空總署的火星探測器Maven、印度的飛行器Mangalyaan都預計在明年9月抵達火星,一齊研究火星的大氣層。科學家表示,火星大氣層如何由溫暖潮溼轉變為寒冷乾燥,是火星研究的重點之一。Maven也將協助美國太空總署與火星探測器「好奇號」和「機遇號」聯繫。

美國太空總署計畫在台灣時間19日凌晨,發射火星探測器Maven,展開為期10個月的火星之旅,目的是研究火星大氣如何由溫暖潮溼轉變為寒冷乾燥。美國太空總署太空科學主任格倫斯菲爾德表示,Maven將幫助科學家「建構一個有關火星大氣的故事,並幫助人類未來的火星探險之旅。」

Maven耗資6.7億美金

此計畫耗資6.7億美金,是繼火星探測車「好奇號」後美國太空總署的下一個火星計畫。Maven預計在2014年9月抵達火星,加入目前已在火星的另外2艘美國太空船及1艘歐洲太空船,而印度最近發射的太空船Mangalyaan,預計也會在明年9月抵達火星。

美國科羅拉多大學大氣和空間物理實驗室的首席研究員傑克斯奇指出,早期的火星大氣厚度足以維持水氣和濕潤的雲層,「但不知何故,這層大氣隨著時間變成今天寒冷乾燥的環境。我們不知道是什麼原因驅動了這個改變。」

Mangalyaan研究沼氣

Maven是美國太空總署第一個專門研究火星大氣的飛行器,印度的Mangalyaan也將從事相同的任務,但會進一步研究另一可能蘊含生命跡象的「沼氣」是否存在。Maven上還加裝天線和無線電設備,可協助美國太空總署與火星上的「好奇號」和「機遇號」聯繫。

傑克斯奇表示,了解火星的大氣構成將有助人類未來安全抵達火星地表,特別是利用火星的大氣使飛行器減速。美國太空總署計畫在2030年之後,進行首次的載人火星探險。

Maven是美國重要的太空計畫,先前國會僵局造成政府關門16天,但是政府關門數日後,Maven的發射準備隨即恢復。

火星任務是一項極為艱難的任務,自60年代以來,各國的火星計畫成功率皆低於50%。美國太空總署目前共有20次發射計劃,擁有世界最高的70%成功率;俄羅斯共有18次火星發射計畫,但成功率只有14%。



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