享壽507歲 地球最年長動物被誤殺

彭書穎 2013/11/15 14:36 點閱 3234 次
507歲的「明」在科學家研究過程中不幸喪命。(網路截圖)
507歲的「明」在科學家研究過程中不幸喪命。(網路截圖)

【台灣醒報記者彭書穎綜合報導】世界上最囧的科學家出現了!英國的科學家不小心殺死了他們的研究對象─世界上最年長的生物。英國《每日電訊報》(Telegraph)報導,科學家發現了世界上最老的生物,一個叫做「明」的深海圓蛤類動物,高齡507歲!可惜的是,在科學家們嘗試把牠撬開後,「明」的生命跡象就已漸漸消失。

英國《每日電訊報》報導,2006年時,一群研究人員從冰島附近的北大西洋海底捕撈到一個叫做「明」的蛤蜊,屬於一種深海圓蛤類動物,並將牠放置在冷凍櫃裡,當時英國班戈大學(Bangor University)研究通過計算這個軟體動物殼上的生長輪數,認為「明」的年紀為405歲,成為當時世界最老動物的金氏世界紀錄保持者。

大多數科學家認為,一個蛤類動物外殼上的鉸鍊(hinge)上的輪(rings)數,可以代表牠的年紀,就像從樹木的年輪可以看出樹齡一樣,負責研究的海洋科學家保羅指出,他們之前就是以鉸鍊來預測「明」的年紀。不過,後來研究團隊認為,正因為「明」實在太老了,所以很多「輪」都已經重複,影響到年紀的估算。因此他們希望重新觀察,以測量「明」更正確的年紀。

保羅說:「也許當時因為忙於出版我們的發現結果而有點倉促,所以計算有誤,但我們現在能絕對確認我們得到了正確的數字,正確的年紀是507歲。」

507歲的「明」,出生於哥倫布1499年發現美洲大陸之前,是目前世界上能發現到最年長的動物。然而,這次科學家們為了分析它而撬開殼時,「明」也跟著死亡,世界最年長動物的金氏世界紀錄也停止在507歲。