研究:新蜱蟲 竟藏人類鼻孔中

莊瑞萌 2013/10/15 16:23 點閱 2584 次
黑猩猩藉由理毛維持社交關係,但如果清潔不足,容易成為疾病的傳染途徑之一。(photo by   dullhunk on Flickr- used under Creative Commons license)
黑猩猩藉由理毛維持社交關係,但如果清潔不足,容易成為疾病的傳染途徑之一。(photo by dullhunk on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】生物求生意志相當驚人,在人的鼻孔內竟然也能存活。美國一名生物學家從非洲結束研究返國後,赫然在自己鼻孔內發現一種新的蜱蟲(tick),經DNA比對後推論,這種躲在人類鼻孔中的微小寄生蟲,有可能是一種新的變體蜱蟲。

美國威斯康辛大學生物學家高德柏,在執行完非洲研究任務返回美國3天後,才發現這「不速之客」,並用鑷子與鏡子等工具,仔細將牠抓出後,立刻送往全球收集蜱蟲種類最多的喬治亞南方大學進行DNA檢驗,結果證實目前資料庫中並無該種蜱蟲,因此,有可能是人類又再度發現的新品種。他說,

「當我發現自己鼻孔裡有蜱蟲後,很努力說服我自己不去騷動牠,當初那股噁心感覺最後終於被這項新的發現所蓋過。」

哈佛大學生物人類學教授蘭厄姆則指出,在收集到的幼年黑猩猩照片中可以發現,20%的照片裡,黑猩猩鼻孔內都有蜱蟲,其屬於「花蜱屬」(Amblyomma),與在高德柏鼻孔內發現的蜱蟲同為一屬,也是常見的疾病帶原媒介,最容易藏身在黑猩猩鼻孔內,因為黑猩猩雖然經常替其他同伴梳毛,但通常不會清潔到鼻孔。

研究者認為,從這次發現的蜱蟲可以推論,這種生物已經懂得藏在其他生物鼻孔內提高自己的生存機會,加上蜱蟲通常會透過棲息在多個不同宿主內完成生命循環,而且又是疾病的帶原媒介,因此很容易藉由這種方式讓病原體不斷四處傳播。

高德柏表示,蜱蟲進入人類鼻孔的機率相當罕見,由於交通發達,人類開始在世界各地旅遊,有可能被蜱蟲挑選為最佳宿主,因此容易在不知情的情況下,攜帶蜱蟲展開世界之旅。他也指出,就算這隻不速之客最後證實不是新的蜱蟲,人類也應該更了解靈長類動物之間如何傳染疾病,甚至如何傳染給人類。

本次研究結果刊登在《 The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene》期刊。



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