〈書林打獵之16〉火山萬里追 鑽探岩芯、覓寶藏

魏國彥 2024/04/08 19:16 點閱 2029 次

地球碩大無朋,地底的奧秘難窺,恰由火山口提供了一個窺看的機會,歷次的噴發留下了無數線索。

《追火山》是2023年9月出版的本土科普書,編輯用心,圖片精美,科學到位。全書分為五大「葩」(Parts),每個「葩」的開頭都有一段新詩開幕。

本土科普《追火山》

第二「葩」(Part II)的篇首詩如此寫道:
無際的時空 晴天霹靂
暴躁的火山 昂首 啐了宇宙一片火山灰
椎心掏肺 恍如昨日
翻閱地球的扉頁

一首小詩,看到本書的用心,作者把火山歷史當作史詩書寫,眼界非常大,範疇比眼睛所見的火山「更老、更深、更遠!從內太空到內地核」。

《追火山》的副標題簡潔地標明了本書的內容主軸:「台灣火山群連結起的地球與宇宙紀事」。作者是台灣大學地球科學系宋聖榮教授,篇首新詩的作者是宋教授當年的博士生盧乙嘉,出版者為野人文化,由王梵主編帶領的編輯團隊從美編設計、重新製圖、裝禎到文字增補,從各方位精雕細琢,打造了一本讓人眼睛一亮的科普書。

本書展示了出版社編輯團隊如何與學者密切合作,把一生的研究成果與功力轉化成一本讓人樂於親近,又能迅速補腦的好書。我認為,本書注定要成為台灣出版界科普書的一個新標準、新里程碑。

揭開大地推理劇場

書的第一「葩」(Part I)「揭開大地的推理劇場」可視作火山學的通論,由「大屯火山噗通噗通的心跳」開幕,一開頭就扣人心弦,提到1988年和2014年兩起震動台北士林、陽明山的地震,芮氏規模分別是5.3與4.8,沒有人傷亡,但是令人心驚膽跳。

回溯史料,在1854年行經台灣東北部海域的美國海軍軍艦南安普敦號,以及1916日本巡洋艦秋津州號(Akitusima) (曾參加清日甲午海戰)都目睹海底噴起的囪煙,記錄在航海日誌中,推斷為海底火山小規模爆發,也有附近的商船馬其頓人號報告帆桅覆滿火山灰,說明十九世紀末、二十世紀初,沖繩海槽等地都有過火山活動。

大屯火山群(含陽明山)是活火山嗎?過去數百年間有噴發過嗎?台灣陸上或近海有發現過噴發留下來火山灰嗎?有熔岩流嗎?近年兩次不算小的地震與岩漿活動有關嗎?大屯火山在不遠的將來會爆發嗎?會是哪一種型式的爆發?台北不會變成龐貝城吧?

岩漿形成與噴發

筆鋒一轉,作者開始說明岩漿形成的溫度壓力條件,岩漿接近地表時會不會爆發的一些關鍵因素,噴發與否和地殼與上部地函(一百公里厚)的地溫梯度間的關係,帶領讀者推理,看清台灣大屯火山的岩漿庫,說明如何偵測與解讀相關的火山現象。這些現象近在咫尺,可以到現場觀察,也可以上網察看。

作者接著介紹,火山噴發共有六種型式,強度根據噴發體積多寡分成八級,訂出噴發指數(Volcanic Explosivity Index, VEI)。1991年菲律賓爆發的皮納土火山噴發量約5立方公里,VEI=5。

東南亞近十萬年來最大的噴發型火山爆發發生在七萬五千年前──印尼的托巴火山(Mount Toba),體積2800立方公尺,VEI=8,可說明噴發指數的訂定是根據數量級來訂的。

說到「托巴火山」噴發的年代,是我們台灣科學團隊1997年在南海鑽打海洋岩芯,發現越南外海有此次火山噴發留下來的海底火山灰,我和宋教授聯手將其年代透過「有孔蟲氧同位素地層學」予以更精確的標定,當年一起把結果發表在國際知名學術期刊上。

這也說明,信實可稽的科普內容要來自精確到位的第一手科學研究,而非人云亦云,鸚鵡學舌。

台灣火山大歷史

作者的科研功力更表現於隨後展開的各章節。第三「葩」(Part II)分七章,依地質年代次序,從台灣脊粱山脈到新生代以來的火山,到台灣西部、東部、離島與最後登場的北部火山岩區,宋教授把他畢生研究台灣火山的成果濃縮在80頁中,帶領讀者走一趟一億兩千萬年的台灣火山大歷史。

不只描述歷史,也講到這些火山活動與火山岩為台灣帶來的各種寶藏,第14章描述金瓜石流金歲月的地質背景,第15章說清朝康熙年間郁永和來台灣採硫、煉硫、買硫的歷史。

第16章說台灣仕女珠寶箱裡的珍藏:台灣玉、藍寶石、墨玉、澎湖文石,或「醫療」奇石──北投石、麥飯石與火山的關連。第17章介紹台灣能源轉型的生力軍:地熱,都與台灣的火山岩密切相關。

說完台灣,作者帶我們遊歷世界,上山下海,臥遊全球火山,配以大量作者親自拍攝的照片,鋪敘壯麗的田野紀實。除了身臨其境的照片以外,也配以宏觀的地質圖表,讓讀者理解每一個火山區的地質架構與特殊含意,本書可以當作一本世界旅遊的導遊書,一份深度旅遊的開卷本。簡言之,「立足台灣,放眼世界,胸懷宇宙」,是本書的格局特色。

沉睡與甦醒之間

最終章「在沈睡與甦醒之間」,章首詩如此吟誦:

堅硬的岩石
竟柔如池水
圈圈又圈圈
如漣漪漾開
水火各自以它們的方式
見證大地與生命

作者語重心長,諄諄告誡:「人類應對自然抱持謙卑、慎重與境畏」,藉著1991年日本雲仙火山及菲律賓皮納土火山爆發的近代案例,再次叮嚀我們對於首都近郊的大屯火山要加強研究與防範:「我們對於地質成因之解釋不是唯一解,而是最可能解」。