沙子、鹽巴都能儲能 熱能儲存正當道

簡嘉佑 2024/04/02 13:24 點閱 2473 次
風能與太陽能發電受到環境影響,有不同的高低峰期,科學家盼能研發出各種儲能方式。(Photo by Sandia Labs on Flickr under C.C. License)
風能與太陽能發電受到環境影響,有不同的高低峰期,科學家盼能研發出各種儲能方式。(Photo by Sandia Labs on Flickr under C.C. License)

【台灣醒報記者簡嘉佑綜合報導】沙子、鹽巴都能作為儲能工具!「儲能」是在發電量高的時候,將能源儲存下來,並於能源短缺的時刻使用。傳統都是將電能儲於電池中,但此方法容易受到關鍵礦物價格與供應的影響,所以科學家研發出各種儲能方式,如將電能轉換為熱能儲存,以增加能源的韌性。

綠能來源不穩定

隨著淨零碳排的趨勢興起,太陽能與風能等再生能源都備受關注,然而,這些綠電最大的問題之一就是不穩定,需仰賴自然條件才能夠發電,無法穩定供應能量。此時就仰賴儲能技術將多餘的電能儲存起來,並在需要的時刻進行使用。

目前最受歡迎的儲能方式就是「電池」,但日益龐大的電動車市場也需要大量的電池,所以如鋰礦等關鍵礦物的價格也水漲船高。對此,科學家試著在成本效益的考量下,研發出各種不同的儲能方式,增加能源供應的韌性。

鹽巴、沙子都能儲能

衛報》報導,許多企業就決定跳脫傳統的儲能思維,將電能轉換為「熱能」來儲存,如挪威企業「Heatcube」就在電力過剩的時候,用電力加熱鹽巴到融化的狀態,並進行保溫,後續能用來解決工業的加熱需求。據估計,鹽罐可重複充電數千次,使用壽命長達40年,還有低汙染的優點。

BBC》報導,芬蘭就有商業規模的「沙電池」,原理是將100公噸的沙子密封在鋼製容器中,透過風能或太陽能將沙子加熱到600度,並透過隔熱措施把熱能留在電池裡面,當出現加熱或供暖需求時,沙電池就能釋放熱能,並減少電能發熱的需求。

麥肯錫顧問公司 2022 年報告就強調了「熱能儲存」成本低廉與環保的優點,但報告中也指出,目前各國政府對此技術的理解有限,企業投資仍有一定的商業風險,呼籲商業界應投資「熱能儲存」的示範工廠,讓更多人認識此技術的優點。