搶搭無人駕駛車 校園送餐有隱憂(2020/08/03)

邱文福 2023/01/03 11:16 點閱 8954 次

在中國一步到位的電動車催生下轉稱智能造車後,在美國特斯拉電動車的蓬勃發展下,全球「無人駕駛」的話題甚囂塵上。但是,汽車專家們均質疑無人車在駕駛與交通的積極意義何在?但是2020年爆發的新冠病毒疫情,卻在美國校園內催生了無人送餐車,帶來生活的便利。事實上,類似相對較低門檻技術的區域性送餐車、送貨車或者郵件派送車,應該是可以快速發展的。

真的智能送餐車

號稱可能成為美國新興獨角獸產業的「無人送餐車」事業,先是將披薩送到大學校園的事業將很快得到科技升級。星艦科技已宣布他們募得4千萬美元A輪融資,計劃未來兩年在全美大學校園部署數千台自動六輪送貨機器人。

該公司的機器人已在20個不同地區100多個城市進行測試,共已行駛35萬英里、穿越4百萬條街道,並完成10萬個交貨記錄。由於大學校園有著綿密的人行道,也有明確的行路標誌,加上智能手機的搭配,這是星艦科技蓬勃發展的業務區塊。

然而,創立於2015年、宣稱是第一個將駕駛或隨車人員撤除的另一家名為「星空科技」的公司,卻在2020年1月宣布倒閉,究其原因竟是以遠端遙控冒充無人智慧,造成人們對這項產業的質疑。

無人實為遙控

據了解,星空科技創辦人史蒂芬並非人工智慧專家,自己也非電腦技術科班出身,他學的是工管、經濟相關。成立星空科技後,自任執行長、再找來具有機器人技術背景的凱特出任共同創辦人兼技術長。史蒂芬在2017年底宣布打造出銜接自動駕駛卡車與貨品運送需求的服務系統,2019年又宣稱其自動駕駛卡車行駛距離可達15.3公里,平均行駛速度可達每小時88公里,還能車道切換、進入休息區、重新回到公路等行駛等。

凡此種種都在支撐其無人機技術的價值,但是過於吹捧的「自動駕駛」技術,最終無法順利獲得原本談定的2000萬美元B輪融資,加上多數員工離去加入其他自動駕駛技術團隊,星空科技終於在今年1月宣告關閉。

星艦脫穎而出

原始總部設在倫敦2018年移至舊金山的星艦科技,則是自2017年推出商業服務。從2020年3月在英國市中心推出第一家機器人運送服務。更早是在2019年1月與Sodexo合作在喬治•梅森大學推出的機器人送餐服務。當時有25個機器人,這是當時大學校園中最大的自主機器人食品交付服務實施。然後又擴張到弗拉格斯塔夫的北亞利桑那大學、西拉斐特的普渡大學、匹茲堡大學,麥迪遜的威斯康星大學、休斯敦大學和德克薩斯州達拉斯大學等。

2020年,因為疫情問題,星艦將業務擴展到密西西比大學和鮑靈格林州立大學。3月又在華盛頓特區推出服務。只是在不屑同業的惡性欺騙下,簡易型無人運送機是否能夠持續在校園興起,讓人懷疑。

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