《STEAM》地球正在哀號 下一代宜居何處?

張瑞雄 2022/08/16 15:15 點閱 1456 次

想想看,有多久颱風沒有在台灣登陸了?回想2020,有18個颱風全部越過台灣,雖然不知道確切的原因,但絕對跟地球的暖化有關。颱風不登陸台灣可減少風災的損失,但事情有利必有弊,沒有颱風也讓夏秋季水庫無法進帳,到冬天和春天就會缺水。颱風來也會掃掉一些害蟲和脆弱的樹木,讓大地重生,俗諺說:「天下無絕對的壞事。」(It's an ill wind that blows nobody any good.)講的就是這種情況。

暖化雨洪水

最近歐洲發生嚴重的乾旱,美國西部有野火和大乾旱的持續威脅,乾旱可能是目前整個西部地區主要的天氣問題,但一項新的研究警告說,加州正在醞釀另一場危機,那就是有可能發生「特大的洪水」。當然,氣候變化就是罪魁禍首,地球暖化增加洪水的風險,洪水可能淹沒低窪的城市,並導致全加州數百萬人流離失所。這個研究說全球變暖的持續惡化都在顯著地增加下一次特大洪水的機率和規模。

在過去的幾千年裡,加州每兩個世紀就會發生一次大規模的全州洪水,而今天發生此類事件的風險被大大低估了。早在氣候變化之前,加州1862年的大洪水淹沒的面積就長達約500公里,寬達100公里。

根據這項研究,類似的洪水現在將導致500萬到1000萬人流離失所,加州的主要高速公路可能會中斷數週或數月,造成巨大的經濟損失。

疾病更易傳染

另外每個人都知道老鼠、蝙蝠、黴菌和蚊子等會使人生病,地球暖化會使得這些病原體以及數百種病菌變得更容易傳染給人類。夏威夷大學的一組研究人員曾經匯總了376種人類疾病和過敏原的清單,然後研究它們如何受到與氣候相關的天氣災害的影響,例如熱浪、洪水、乾旱、火災和雨水,他們發現近60%的已知致病病原體因天氣變暖相關的危害而惡化。

這份名單不僅包括蚊媒病毒,如瘧疾和登革熱,還包括哮喘、猴痘、貝類中毒,甚至真菌感染等疾病。

暖化政在進行中

全球氣候變化不是未來的問題,人類排放的溫室氣體增加導致地球氣候變化,並對環境產生廣泛影響,冰川和南北極的冰覆正在縮小,河流和湖泊冰層更早破裂,植物和動物生存的地理範圍正在發生變化,植物樹木開花變得更不規則。

科學家們長期以來預測的全球氣候變化導致的影響正在發生,例如冰山流失、海平面加速上升以及更長、更強烈的熱浪。一些變化(如乾旱、野火和極端降雨)的發生速度比科學家之前評估的要快,而且其中一些變化是不可逆轉的。

地球正在哀號,如果人類不改弦易轍,我們的下一代將不會再有宜居的地球。