被誤解的霸王龍? 學界激辯物種問題

簡嘉佑 2022/07/27 12:50 點閱 3902 次
示意圖。研究分析了多個霸王龍化石後指出,根據骨骼構造不同,俗稱的霸王龍其實是三種不同的恐龍物種。(網路截圖)
示意圖。研究分析了多個霸王龍化石後指出,根據骨骼構造不同,俗稱的霸王龍其實是三種不同的恐龍物種。(網路截圖)

【台灣醒報記者簡嘉佑台北報導】霸王龍還有分成國王跟女王?研究分析了多個霸王龍化石後指出,根據骨骼構造不同,俗稱的霸王龍其實分屬三種不同的恐龍物種;反方意見認為,就算同一物種也有大小形狀的區別,不能因此分成不同物種。然而,隨著出土證據愈來愈多,古生物學界迎來重磅消息,目前證據指出,大多數恐龍是長羽毛的恆溫動物。

霸王龍分類有歧異

CNN》報導,今年有研究分析了37隻霸王龍化石的骨骼與牙齒後表示,民眾熟知的霸王龍其實並非單一的物種,而應該被分為三種不同的物種,除了原本認知的霸王龍之外,還有另外兩個物種,且都有相當霸氣的名字「暴龍女王」(tyrant lizard queen)與「暴龍霸君」(tyrant lizard emperor)。

但學界對此看法卻有不同意見。愛丁堡大學古生物學家布魯薩特指出,「霸王龍不該被重新分類」,化石證據呈現的多樣性僅僅只是反應了恐龍跟人類一樣,物種本身就存在著大小、形狀等歧異性,加上現有的化石證據仍然不足以支撐該論點。

最新研究更對上百種被稱之為「活恐龍」的鳥類進行研究後發現,霸王龍化石之間存在的歧異性,小於大多數現存鳥類,所以要以骨骼或牙齒形狀不同,替霸王龍進行分類,其實並不合理。倫敦瑪莉皇后學院古生物學者指出,「霸王龍是古生物學的重要指標,學界應該嚴謹且正確的研究該生物。」

恐龍長羽毛

在侏儸紀公園系列強勢行銷的狀況下,恐龍在民眾腦海中逐漸定型,皮膚粗糙、如同巨型蜥蜴一般的冷血動物。但隨著古生物學的研究資料不斷更新,恐龍的模樣可能是長著羽毛的恆溫小可愛動物。

自然》報導,科學家透過檢查化石中的物質與紅外線光譜等方式,發現大多數恐龍的新陳代謝率很高,且體溫通常在37攝氏度,與鳥類和哺乳類一樣都是恆溫動物。

此外,學界對恐龍的研究還有另一項重大進展,就是大部分研究者都能認可恐龍身上有形似羽毛的身體構造。地質學專家道爾推測,「羽毛一開始的功能可能是隔熱,而在演化過程中,恐龍體型逐漸縮小,才演化成現代鳥類,羽毛才發展出求偶或飛翔的功能。」