《希望的所在:非洲迦南計畫的故事》

醒報編輯部 2022/07/12 18:09 點閱 1879 次

關於非洲史瓦帝尼王國,充滿愛的應許故事,多位志工感動分享!最激勵人心的非洲故事!從加拿大的行銷總監搖身一變,專注拯救非洲孩童-本書是作者珍妮.麥斯威爾在《我不OK!》、《你OK嗎?》帶領我們認識非洲孤兒與他們面臨的處境,以及珍妮全家如何積極行動的感人後續。

珍妮.麥斯威爾 Janine Maxwellj是非營利組織非洲之心(Heart for Africa) 創辦人。原本為加拿大行銷集團負責人,在經歷911事件後,她離開工作,和丈夫伊恩.麥斯威爾(Ian Maxwell)全心投入非洲史瓦帝尼的慈善工作。耕耘多年後,一筆意料之外的百萬美金捐款,讓他們開始了迦南計畫(Project Canaan)。
在這片超過十萬平方公里的土地上,他們建蓋農場、學校、診所等,收容超過400位的棄嬰、孤兒,提供完善的教育。

愛羅伊(El Roi)希伯來文的意思是「看顧著的上帝」,這個名字代表著上帝看顧被遺棄的孩子,同時也看顧拋下他們的媽媽,上帝平等的愛著他們。

上帝眷顧的孩子

成立兒童之家時,幾番考量後,我們決定只接受12個月以下的小孩(之後調整到24個月,我會再解釋)。首先,棄嬰的確需要一個可以安置的地方,這裡的報紙每幾週就會有棄嬰的報導,他們可能被丟在茅坑、路旁的塑膠袋裡、或是鄰居家門外。

被遺棄的孩童

這些小孩會被送到公立醫院或中途之家,由於只進不出,最後收留人數超過機構負荷;有些留在醫院,甚至死亡。直到現在,有些智力和身體殘缺的成年人,甚至快30歲了,還住在醫院的兒童病房。

大多數的孤兒院不接受3或4歲以下的小孩,因為買尿布、濕紙巾、奶粉和保養品很花錢,寶寶很容易生病死亡,比起接受已經會上廁所、走路和講話的孩子要承擔更高的風險。

收容幼年孤兒

但是,我們收容一歲以下的小孩,他們越早被收容,越可以避免遭遇創傷、性侵或身體攻擊。我們有一半小孩不到30天大,比較不會有創傷的經驗。

但也有例外,我們曾接受一個在糞坑裡面待了5天的新生兒,她媽媽將她包在大毛毯裡,因此她沒有失溫、也沒有直接接觸到大量的排泄物。經過治療後,她恢復得很快。收養這些寶寶,我們可以對他們的生活帶來很大的影響、讓他們擁有更好的未來。

這群小孩來到我們身邊後就不再是孤兒,所以我們將之稱為兒童之家(Children’s Home)而不是孤兒院,這裡的員工會成為小孩的阿姨、叔叔、兄弟姊妹甚至是祖母。

團隊拯救女嬰

正值非洲炎熱的二月,有天我接到一通電話,有個路過的男子發現草叢中的袋子在蠕動,一開始他以為裡面是蛇,他趕緊找當地的店家相助。他們拿著開山刀靠近袋子,準備殺蛇,卻聽到裡面傳出聲音,聽起來不像是蛇。

後來,他們發現裡面是一個剛出生的女嬰 ,估計被遺棄了3天,3天吔!黑色的塑膠袋上面打了結,救援團隊認為是狗或其他動物把袋子撕破,女嬰才得以呼吸。可憐的小女嬰體重約四磅,炎熱的天氣讓塑膠袋黏在她的皮膚,全身有多處燙傷和開放性傷口,她的臉部浮腫、有擦傷,眼睛腫到睜不開。

虛弱的潔米

那個男子打電話通知距離「迦南計畫」不到16公里的警察局,警察將女嬰送到公立醫院。我開車進城,到醫院時,護理師正在替女嬰消毒,她很小、全身發紅,她虛弱到無法哭喊,基於隱私,我稱這個寶寶為潔米(Jamie)。

潔米洗完澡後,我們替她換尿布,她躺在新生兒加護病房中的新生兒用澡盆裡,在一個小時內,我看到小蟲子從她的眼睛、鼻子、耳朵和其他部位冒出來,一看到竄出的蟲子,我就將牠捏死在床單上。

當我正在為潔米處理傷口以及禱告時,我看到隔壁床的一個嬰兒,也是新生兒,一兩天前剛在醫院出生,是個胖小弟,似乎有呼吸方面的困難。我看到他呼吸起伏的胸膛停止了。

停止的呼吸

回頭看潔米繼續被清理眼中的小蟲子,腦中盡是隔壁床的小男嬰胸膛靜止的畫面。我不知所措,不知道該做什麼或該告訴誰,我離開病房,遇到我的朋友帕維洛醫生(Dr. Pawelos),有點遲疑的告訴他隔壁床的嬰兒好像沒有呼吸了。

我和醫生回到新生兒加護病房,男嬰的嘴巴冒出血和氣泡,帕維洛醫生替男嬰做了心肺復甦術,我站在角落替兩個寶寶祈禱,最後男嬰在我的眼前死去。不知為何,出生後被遺棄在樹叢,全身燙傷、滿是蟲子的小女嬰活了下來,但出生在醫院的胖小弟去世了。我不知道原因,不過我知道有上帝的幫忙,我們更有決心讓每位來到身邊的寶寶擁有最好的未來。

出身坎坷的嬰兒

我們從醫院接到太多寶寶,回家後發現他們耳朵有嚴重的感染、罹患肺炎、甚至肺結核。因此我們訂定一套流程,讓每個送達的小孩服用抗生素,除非他們是在醫院出生後,直接交給我,讓我帶回家。

送來這邊的寶寶有30幾個是在糞坑被發現的,有些掛在樹上的塑膠袋裡面,有些放在路旁或公車站牌旁,只包著尿布。

脫水的雙胞胎

一開始,我們只接受12個月以下的嬰兒,後來開放到24個月。改變規定之前,對於嬰兒和員工的事務累積不少經驗,還有運作良好的系統、安排妥當的時程表,以及優秀的領導指揮。

有一次,我接到一通電話,是關於一對8個月大的雙胞胎,他們的母親說要進城一趟,將兩個小孩送到阿姨家,放在門外,相信阿姨很快就會回來。在這裡,嬰兒很常被單獨留下、無人陪伴,那天是週五晚上,阿姨整個週末都沒有回家。週一回到家,才發現家門口有兩個又餓又脫水的嬰兒。

尋求合適的安置

她打電話報警,嬰兒被送到社福處,社福處通知我。我找了幾個人,開兩個多小時的車程到社福處,我抵達時看到的是兩個到處走動、講話、要食物吃的小孩。

他們不只8個月大,他們已經18個月了!我開玩笑的問社工這兩個小孩會講幾種語言,並直言我們無法接受他們,因為他們年紀太大。社福處央求我們帶走小孩,否則她不知道還有哪裡可以安置他們,警察也離開了,我很尷尬。我們是制定規則的人,當然也可以改變規則,但上帝會希望我們怎麼做呢?我和兒童之家的負責人到角落祈禱,期望上帝能為我們解答,我們最後決定帶走小孩。
(瑩霏/輯)

《希望的所在:非洲迦南計畫的故事》
作者:珍妮.麥斯威爾 (非營利組織非洲之心創辦人)
出版社:前衛

其他書訊:

《邏輯思考的技術》
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《女人苦什麼?》
作者:邦妮(好萊塢華人演員)
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《一個人的懶人高纖低脂餐》
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