《汽車咖啡坊》特斯拉挑戰車體結構 後輪弧一體成形

邱文福 2022/04/19 17:57 點閱 1452 次

汽車的底盤百餘年來一直是造車領域裡最艱深奧祕的基礎,除了引擎空間、排氣管、四個輪弧之外,行李箱空間與備胎放置都需要考量。大約30年前原本的工字樑結構被拋棄,代之以一體成形的結構,讓不少外行人以為「汽車沒有底盤」。特斯拉不久前宣稱將把難搞的輪弧一體成形完成,許多人以為是要把整個車身一體成形。

底盤不曾消失

百餘年來,汽車一直倚靠優質底盤搭配懸吊系統,讓車輛在數十到數百匹馬力的引擎,都能駕駛順暢、安靜、安全,讓操控成為駕駛人最享受的行車經驗。而電動車要改變的卻是完全「放棄駕駛」。

當汽車只是一個單純的運輸工具時,其屬性將不再予人操控樂趣,尤其是自動駕駛、導航系統等控制設備完善後,理論上原本車身設計的前後緩衝、吸撞設計,乃至側面防撞能力,包括本世紀出現的全車氣囊等等,還有許多高級的ABS或平衡系統、動力分配系統等等,也應該可以一併取消。

因為在理論上,完成自駕系統後,車輛永遠不會再有相互碰撞的問題發生,現有的所有安全設計所費不貲,當然可以免除。但是問題在於全面自動駕駛系統可以運作之前,需不需要考慮行車意外?如果在全面自駕系統尚不可行之前,汽車行駛在道路上,需不需要撞擊緩衝區的設計?

運輸工具的革命

馬斯克的思考邏輯裡,未來「駕駛」恐成為人類的錯誤行為。他認為電動車世代不只是車輛科技的革命,而是整個人類的「交通革命」。過去從賽車場上獲得的各類彎道G力、懸吊系統數據等等,雖然是百年來透過大數據用以改善一般車輛車體安全的依據,也都可能全部廢棄、不再具有價值,只是此時仍然言之過早。

據了解,首台將要啟用的超級車身壓鑄機,將用在Model Y產品上,這是至今最大的車體鑄造機,未來在美、中、德三地工廠都會採用。早在去年六月,馬斯克就透露將把Model Y的後半車體的裡層簡化成一個鑄件,目的是零件數量減少以減輕車重,這可使電耗表現更佳,而簡化的生產流程也有利於加速生產並降低成本,同時也能提高車體安全性。

車身不是只有一層

事實上,這個車體的一體成形,並非一次就把車身鑄造出來,而是把車體後輪胎圓幅區塊的結構裡層,原本分為七片焊合簡化為單一鑄體,但車身仍然需要透過焊接完成。可以這樣改良,當然也要歸功於新鋼板的延展性大幅改善,經得起一體成形的高壓鑄造。

此外,特斯拉整輛車還是需要經過綿密的組裝過程,過去以來為人詬病的施工不夠精密,門縫、行李箱蓋縫隙與車門縫隙過大等等,都需要透過新工廠流程不斷的改善,才可能提高品質。至於前後、車側防撞措施,則仍然在持續改善中。

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