許宗實博士的使命志業

醒報編輯部 2021/11/07 13:57 點閱 1722 次

(作者張一岑/大學教授)

昨晚在東海第十屆校友群組上得知大學同學許宗實博士牧師,於美東時間11月1日因感染新冠肺炎離世歸主,心中悲痛不已。據同學說他是一個多月前到非洲蘇丹傳教時感染上新冠病毒,沒想到卻因此而蒙主歸召。

書香世家之子

宗實兄出生於台北書香世家,家學淵源,尊翁為衛生署技正,並在大學中教授營養學與有機化學等課程。他個性溫文儒雅,待人誠懇,嘴角總是帶著笑容。與他大學同窗四年,從未見他大聲說話過,遑論與人爭吵了。

他除了認真讀書與寫毛筆字外,還拉得一手好鋸琴。由於鋸琴只有一弦一鋸,沒有音階,全憑感覺抓音,必須具備隔空抓音的本事。他拉起鋸琴時有如神助,老殘遊記中的王小玉說書的「餘音繞樑,三日不絕於耳」大概就是這種感覺。

化學專家

大學畢業後,他到美國紐澤西州羅格斯大學(Rutgers University)進修。得到博士學位後,應中原大學化學系之聘,擔任教職,同時在《宇宙光雜誌》發表基督教義的文章。他於1973-1974年間共發表三篇有關氯化苯胺chloroaniline污染土壤的論文至今在google scholar仍然可以找到,分別被引用 182, 162及97次(共441次), 是早期探討農藥污染土壤的經典論文.如果他繼續在此領域研究,早已成為土壤污染界的大師了.

毅然進修神學

1978年,他辭去中原教職,到芝加哥三一神學院進修神學。他的決定對家庭造成很大的震撼。他們夫婦離開台灣後,先到住在休士敦西南區的姐姐家小住數日。由於我與同班同學許哲雄(去年往生)恰巧也在當地工作,因此就一同到他姐姐家與他見面。我們也曾經試圖勸他打消轉換跑道的念頭,但是他的意志非常堅定,不接受任何人的勸說。

1981年,他完成神學碩士學位後,婉拒了包含休士頓在內的幾個大都會華人教會所提供的牧師職位,回到羅格斯大學附近,創立了傳福中心(Harvest International Center),展開傳福音生涯。過去四十年來,傳福中心早已成為北美著名的華人教會,對於台港與中國大陸的留學生及移民影響深遠。在網路上隨時可以找到有關他的事蹟與文章。他與同屆社會系校友陳美津女士結婚逾半個世紀,育有二子與四個孫子,家庭生活美滿。

設立傳福中心

2018年11月,在同屆校友回娘家的聚餐上與他們夫婦再度相遇。三十年未見,他除了滿頭白髮之外神采依舊,與同學們談笑風生,毫無隔閡。他還拿出手機,展示近日的書法習作,筆鋒蒼勁有力,後來才知道他曾師學於張隆延與傅申等兩位大書法名家[ 1]。

宗實兄是華人靈恩運動的資深牧師,多年來在美國與各地華人教會中參與與推動「回家」聚集,鼓勵並強調教會要回歸到「家」的本質,教會中的弟兄姐妹應該像家人一樣水乳相容。

提倡教會是家

逝世前一周(10月24日),他在加護病房中仍對教會的未來念念不忘,對牧者群體寫了一封「教會整修,改變為家」的家書,分享了自己對教會組織架構的心得與“教會是家”的具體運作等。沒想到這封凝聚他40年來的傳道經驗與思考結晶的書信竟成了他最後的絕筆與遺言[2]。

回顧他的成就後,我才發現自己當年的幼稚與無知。一個科學教授最多只能傳播或創造科學知識,但是卻無法振奮與影響人心。一個像他這種具有中西文化薰陶、科學與神學素養而且人格高尚的人不應只侷限在科學的「傳道、授業與解惑」,而應該像大海中的燈塔指引茫茫眾生找到人生的方向。

宗實兄求仁得仁,是普世傳道人與東海校友的典範。我有幸與他同窗四年,不時受到他的薰陶與指導,與有榮焉。

參考文獻:
1. 許宗實(2010)書道清娛,神國雜誌,第19期
2. 編輯部(2021)許牧師黎世前一封家書:教會不是公司,而要改變成為家,基督時報, 11月4日