《STEAM》培養肉將取代動物肉品的未來

張瑞雄 2021/08/31 11:46 點閱 2859 次

人類是什麼時候開始吃肉的?這是人類學家多年來一直在探索的問題。經過研究人類祖先的牙齒和大型食草動物骨骼上的切割痕跡,專家認為人類祖先在大約260萬年前開始在他們的飲食中吃肉。

生產肉產生大量甲烷

但肉類消費需要畜牧業,畜牧業會以多種方式產生造成全球暖化的溫室氣體,如甲烷和二氧化碳。牛和羊等動物在消化食物時會產生大量的甲烷,反芻動物產生的糞便也會釋放甲烷,還有動物食用大豆產品,大豆生產中使用的許多肥料都是以氮為基礎的,使用肥料也會排放溫室氣體。

另外生產肉類需要大量的水,牛肉是耗水量最大的食物。生產牛肉所需的水是豬肉的兩倍,是扁豆等替代蛋白質來源的四倍。

所以假如人類一定要吃肉,有沒有其他的方式來取代養殖動物以提供肉類呢?於是就有了「培養肉」(Cultured Meat),它是透過在實驗室環境培養動物細胞而生產的肉。

人工培養和牛?

培養肉是使用再生醫學的組織工程技術生產的,2000年代初期就有了關於培養肉生產的論文。2013年荷蘭的馬斯垂克大學的一位教授創造第一個直接從細胞生長的漢堡肉餅,開創了培養肉的概念驗證。後續在多家公司的推動下,培養肉生產過程不斷發展,但也引發了倫理、健康、環境、文化和經濟方面的相關討論。

最近大阪大學的科學家們利用從日本和牛身上分離出來的幹細胞,製造了世界上第一個3D列印的和牛牛肉,該產品看起來像一塊包含肌肉、脂肪和血管的逼真牛排。

和牛是世界上最受歡迎和最昂貴的肉類之一,其脂肪可見層的類似大理石花紋的紋路,賦予牛肉豐富的風味和獨特的質地。迄今為止大多數的培養肉類由於其簡單的肌肉纖維構造,無法達到真正牛肉的複雜結構和口感,3D列印的和牛牛肉是一項極其困難的突破,讓培養肉的未來出現曙光。

幹細胞加上3D列印

根據發表在《自然通訊》雜誌上的論文,研究人員使用了兩種幹細胞,從和牛分離出牛衛星細胞和脂肪來源的幹細胞(bovine satellite cells and adipose-derived stem cells),然後他們孵化並誘導這些幹細胞成為生成肌肉、脂肪和血管等所需的各種細胞類型,再利用3D堆疊的技術,作成類似於和牛的大理石花紋的結構。

據研究人員稱,合成肉「看起來更像真實的東西」,這個過程也可以用來複製其他複雜的結構。不過老饕們可能會失望,因為該團隊沒有說明這些牛肉的生產成本是多少,或者需要多長時間才能將它推向市場。

玫瑰不叫玫瑰還是一樣芬芳,和牛牛肉若是人工生產出來,是否口感和味道一致?而且一旦和牛失去其奢侈的地位,味道是否就不再美味了?科學家只管發明創新,但社會的議題難多了!