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《以色列風雲之四》疫情引發北美猶太人回歸潮

郭淑鳳 2020/08/27 07:21 點閱 3651 次
許多回歸的新移民展現强烈的愛國意識(Photo by 郭淑鳳)
許多回歸的新移民展現强烈的愛國意識(Photo by 郭淑鳳)

疫情影響北美猶太人,詢問或申請回歸以色列的人數遽增!從建國以來,以色列就持續收納各國回歸的猶太人,讓這個只比台灣的一半大一點的國家,猶太人口數從60萬增長到今天大約660萬。

不過,全球還有約810萬猶太人散居世界各地,其中光是美國就有570萬人《參考資料》,主要集中在紐約都會區,邁阿密和大洛杉磯地區等。

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圖説:以色列媒體關注來自西方國家的新移民回歸

推動回歸需經濟吸引力

多數猶太人考慮是否回歸以色列,多是基於宗教信仰的呼喚,但也有許多現實的考慮。許多人放不下熟悉的工作和生活圈,往往在環境出現變動後才有回歸的動力,著名的前例像是烏克蘭猶太人面對俄羅斯入侵的動亂,法國猶太人遭遇恐怖攻擊,都讓當地猶太回歸人數激增。

在希伯來文中,用一個特別的字aliyah(阿利亞)來指稱回歸以色列的外來移民,這個字的本意是向上攀升,表示回到以色列的人在靈性上有所提昇,因為耶路撒冷是上帝的寶座,住在以色列的人理論上比較靠近上帝。當然,這種觀念使得耶路撒冷的房價始終居高不下。

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圖説:前猶太事務局主席夏蘭斯基(右一)出席機場歡迎會,他曾爲了回歸以色列在前蘇聯遭到囚禁

爲了協助回歸的猶太人順利適應新家園,以色列政府給予新移民許多賦稅優惠,和經濟支持,讓他們可以有段時間專心學語言,以融入社會、貢獻所長。民間機構也提供海外猶太青年免費回國旅遊10天的機會,年滿18歲到32歲的人都可以申請,稱為「出生權」以色列教育之旅,藉此提高海外猶太人的民族認同和對以色列的家國意識。

舊約聖經早預言

事實上,以色列人被趕散到列國,之後又會回到以色列來,這些事舊約聖經中早有預言,像是以賽亞書記載:「他必向列國豎立大旗,招回以色列被趕散的人,又從地的四方聚集分散的猶大人。(以賽亞書11:12)」耶利米書也說:「耶和華說:『我要領他們再入我從前賜給他們列祖之地。 』(耶利米書16:15)

只是,這預言隔了近2000年才應驗。爲了讓更多猶太人回歸,一些基督徒機構會號召捐款,提供新移民回歸時的機票和其他開銷,或是在以色列為他們提供食物籃或房屋修繕等服務。

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圖説:猶太事務局動員了許多年輕人去機場歡迎新移民

北美回歸申請增加

根據《線上耶路撒冷》,猶太事務局的數據顯示,自新冠病毒大流行爆發以來,各地回歸移民的申請數量增加了157%。推動英美加三國猶太人回歸的機構「猶太靈魂聯合會」執行副總裁格辛斯基說,「新冠病毒大流行創造了一個可能是以色列建國以來前所未有的機會,讓我們吸納大規模來自北美的新移民。我們收到了整個社區的許多探問,對如何早日回歸以色列產生興趣」。

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圖說:2017年六龜合唱團在以色列機場獻唱,歡迎回歸的法國猶太人

耶路撒冷郵報》更指出,如果不考慮政府吸納能力,未來5年內可能會有25萬人回歸以色列。以色列曾經在前蘇聯解體後吸納了上百萬的猶太人回歸,如今願意移民回歸者眾,凡此都考驗著以色列政府和民間的應變能力。
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