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新暴龍化石出土 為白堊紀末品種

張允慈 2020/02/11 16:55 點閱 3077 次
手繪模擬加拿大於11日新發現的塔納托暴龍化石,上顎骨明顯的脊狀突起為其特色。 (photo by reddit )
手繪模擬加拿大於11日新發現的塔納托暴龍化石,上顎骨明顯的脊狀突起為其特色。 (photo by reddit )

【台灣醒報記者張允慈綜合報導】新品種暴龍化石出土,證實是目前白堊紀末期最古老的暴龍品種。11日加拿大南艾伯塔省發現新品種暴龍——塔納托暴龍的化石,發現其與人們熟知的暴龍品種霸王龍,呈現不同的產狀。塔納托暴龍體型更短小精悍,棲息地比過去出土的暴龍更加偏北,而其上顎骨特殊的垂直脊狀突起,更是在暴龍化石上前所未有的發現。

據《CNN》報導,11日在加拿大南艾伯塔省一名男子约翰⋅德⋅格鲁特,在一趟徒步旅行中偶然發現了新種肉食性暴龍「塔納托暴龍」( Thanatotheristes degrootorum)的化石。這也是近50年來在加拿大發現的暴龍化石中,年代最久遠的一個品種。

主導這次研究的古生物學家賈里德・沃利斯表示,雖然只有尋獲部分的頭骨和上下顎骨,不過發現此暴龍化石上顎骨有垂直脊狀突起,是其他物種沒有的特徵,可以由此推斷此化石為新物種。

此種暴龍被命名為塔纳托暴龍(Thanatotheristes degrootorum),其名的前半是取自希臘死亡之神Thanatos,而後半則是紀念發現者约翰⋅德⋅格鲁特。塔納托暴龍化石有7950萬年的歷史,成年龍長度最長可以到達9公尺,體重超過2公噸。作為對比,人們最熟悉的暴龍品種——霸王龍,身長最長約是15公尺,體重則為6.8公噸。

據《Live Science》報導,這次發現化石的加拿大弓河流域,之前也有出現過其他像是角龍、三角龍、及厚頭龍等草食性恐龍的化石。卡爾加里大學的研究員達拉・則列尼基推測,這些草食性恐龍化石和塔納托暴龍化石身處同一岩層,很有可能是同一時期的恐龍,並且應是塔納托暴龍的食物來源。

相較於南美洲、新墨西哥及猶他州一帶的暴龍群,塔納托暴龍群習慣居住北部。就體型而言,塔納托暴龍更小更輕,頭部構造也不甚相同。研究員說明,這些差異可能來自於獵捕策略和食性的不同,



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